27/01/2014

Pour tous les fans Suisses de Formule 1: La Sauber C33 officiellement présentée sur internet:

Peu de temps après McLaren et Ferrari, c'est donc Sauber qui a présenté sa nouvelle monoplace, la C33. Le lever de rideau a eu lieu sur internet, en direct depuis Hinwil ce dimanche 26 janvier.
Après un début de saison 2012 très difficile au niveau sportif et financier, le Team de Monisha Kaltenborn était parvenu à se reprendre en alignant plusieurs courses dans les points tout en s’approchant du pied podium grâce aux talentueux Nico Hülkenberg. C’est d’ailleurs peut-être bien ce qui avait sauvé la saison de l’équipe suisse, bien qu’elle ne soit pas encore totalement sauvée sur le plan financier. Les rumeurs qui la disaient à «  deux doigts » de la fermeture et de la faillite se sont un peu estompées, mais la situation reste semble-t-il critique. En effet, le plan de sauvetage avec près de 100 millions de francs venant de Russie et annoncé en grande pompe à la fin de l’été, n’a plus donné signe de vie et un fait qui ne trompe pas est bien l’arrivée de Diego Van der Garde en tant que 3ème pilote avec son sponsor Mc Gregor. Quoi qu’il en soit, l’écurie n’est plus à vendre selon Kaltenborn et le maintien d’Estéban Gutierrez et ses sponsors Mexicains  y sont aussi peut-être pour quelque chose.

Au niveau de la livrée, pas de grand changement par rapport à la dernière saison,  Sauber garde sa couleur principale en noir chromé (par rapport au blanc de 2011 et 2012) accompagné des logos des différents sponsors. Comme les autres monoplaces présentées jusqu’à maintenant, la C33 a un design et une forme assez proche de la Ferrari, avec son nez qualifié de « fourmilier »  et le museau avec sa bosse allongée.
Côté sponsors, la voiture de l’équipe de Hinwil propulsée par le nouveau bloc Ferrari V6, garde ses deux partenaires Mexicains Claro (en rouge) et Telméx, Oerlikon, Certina Watches, NEC, Emil Frey et Jose Cuerv. Soit une belle brochette de soutiens et de partenaires qui apportent une petite manne financière, sans oublier le partenaire sportif Chelsea. En attendant, l’équipe Suisse cherche encore un sponsor principal comme l’a indiqué la Team Manager dans les médias.

Les deux pilotes titulaires sont l’Allemand Adrian Sutil, transfuge de Force India et le Mexicain Estéban Gutierrez qui a donc finalement obtenu le droit de courir une 2ème saison consécutive avec l’équipe de Hinwil. Bien que le duo semble un peu moins fort que celui de l’année dernière, la perte de Nico Hülkenberg semble avoir été compensée du mieux possible avec l’arrivée de son compatriote Allemand. En ce qui concerne le Mexicain, fort du soutien de Carlos Slim, il s’agira de marquer beaucoup plus de points que l’année dernière et de profiter de l’expérience acquise l’année dernière pour prouver qu’il a le talent qu’on lui prête.

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Images du site twitter de Sauber-Ferrari

Avis personnel:
Avec les moyens qu’ils ont, l’équipe Suisse semble faire du mieux qu’elle peu. La perte de Nico Hülkenberg était certainement inévitable, l’engagement d’Adrian Sutil est censé la compenser. C’est un des meilleurs choix qui était disponibles sur le marché, hormis Sergio Perez. Ayant toutefois déjà un Mexicain à bord, c’était donc un excellent compromis pour garder de nombreux sponsors, sans oublier Diego Van der Garde. La seule incertitude sera de l’ordre financier, à savoir si les Russes investiront vraiment dans l’équipe avec leur pilote Sergei Sirotkin ou si Sauber aura de nouveau toutes les peines du monde à terminer la saison et à rembourser la facture de ses partenaires, notamment du fournisseur du nouveau moteur V6, Ferrari.
Côté look, la voiture aurait pu selon mon avis être un peu plus  attractive et changer de couleur principale, ce noir chromé n’étant de loin pas le plus attrayant du plateau. Espérons qu’avec la probable arrivé de nouveaux sponsors (ce qu’on leur souhaite), les Suisses pourront modifier un peu leurs couleurs principales et ajouter un peu d’autres couleurs à la livrée actuelle.

 

26/01/2014

Le retour du V6 Turbo en Formule 1

Comme déjà évoqué précédemment dans un des premiers articles de blog, cette saison 2014 sera marquée par de nombreux changements avec de nouvelles réglementations et technologies, et l’une d’entre elles sera notamment le grand retour du moteur V6 Turbo en Formule. Arrivé pour la première fois en Formule 1 dans les années 1980 avec la domination du motoriste français Renault, le V6 Turbo n’a pas encore fait ses premiers tours de pistes, qu’il suscite déjà nombre de discussions et débats. Notamment au niveau du son, puisqu’il devrait être moins bruyant et plus grave que les moteurs V8 de ces dernière saisons. Il y a quelques mois en effet, les plus critiques allaient jusqu’à dire qu’avec sa nouvelle tonalité « musicale »,  le son de la Formule 1 serait catégoriquement changé et que le temps où l’on entendait « le bruit des moteurs gronder »le long de la piste et à la Télévision était révolu. Cependant il n’en est rien, et rassurez-vous car selon plusieurs spécialistes moteurs dont Andy Cowell chef du département Haute Performance Mercedes, « la fréquence sera très similaire de l'actuel à 18 000 tours/minute, et seul le volume sera légèrement plus bas ». Soit finalement un moindre mal, lorsque l’on sait que ces moteurs consommeront moins, auront le soutien d’un KERS plus puissant, et bien sûr un turbo doté d’une récupération d’énergie qui permettra d'augmenter le potentiel d'accélération en sortie de virage.

Quant à ce moteur Mercedes qui équipera les équipes Mercedes AMG, McLaren, Force India et Williams, on dit qu’il serait en avance sur les deux autres, à savoir Ferrari (qui équipera Ferrari, Sauber et Marussia) et Renault (qui équipera Red Bull, Lotus, Torro Rosso et Caterham) et que son rendement serait pressenti comme supérieur tout en consommant moins. Voici donc encore un point à vérifier dès les essais de fin janvier à Jerez lors de la première course le 16 mars en Australie.
Quoi qu’il en soit, ce nouveau  V6 est un nouveau pas rapprochant la Formule 1 aux caractéristiques des moteurs de voitures de série, et le signe qui ne trompe personne est bien le retour de Honda aux affaires, puisque dès 2015 le motoriste Japonais équipera les McLaren qui abonderont donc leur partenariat de longues années avec Mercedes. En attendant d’autres, et pourquoi pas Volkswagen, BMW ou Audi ?

Voici encore pour terminer une vidéo mise en ligne par Mercedes qui nous fait découvrir le nouveau son et la nouvelle musique du V6 TH lors d’un tour simulé sur le circuit de Monza.



 

 

12/01/2014

Les premières dates de présentations des Formules 1 connues

Si chaque année la période de Janvier est attendue de pied ferme par tous les supporters de Formule 1 pour découvrir les nouvelles livrées des différentes écuries, cette année risque d’être un peu moins riche en évènements. En effet, à cause du nouveau règlement et des nouvelles spécificités, les équipes vont attendre le dernier moment pour présenter leurs voitures et certaines carrément faire l’impasse sur les premiers essais du 28 Janvier à Jérez, en Espagne. Ainsi c’est le cas pour Lotus qui présentera et testera seulement pour la première fois sa nouvelle voiture lors des deuxièmes essais le 19 février à Bahreïn.
Par conséquent, nous aurons donc un bal de présentation peu avant Jérez avec McLaren le 24 janvier, Force India entre le 25 et 28 janvier et Mercedes, Sauber, Torro Rosso et Caterham le 28 janvier. Les autres équipes dont Ferrari, Red Bull et Williams devraient faire connaître leur choix tout prochainement.

Profitant de l’occasion pour faire le point sur le marché des transferts et annoncer que Marussia a confirmé Max Chilton pour cette saison 2014. Comme pressenti, le pilote britannique pilotera donc pour la deuxième année consécutive aux côté du français Jules Bianchi pour l’équipe russe désormais motorisée par Ferrari. Avec cette annonce, il ne reste donc plus que deux baquets de libres, ceux de Caterham. Les deux pilotes de l’équipe de Tony Fernandes devant d’ailleurs pêtre résentés tout prochainement (le retour en F1 de Kamui Kobayashi est pressenti). A noter que c’est donc la première fois depuis l’arrivée de Marussia en Formule 1 en 2010 que les deux pilotes de la saison précédente sont maintenus.
Sachez aussi que les premiers numéros permanents des pilotes ont été communiqués le 11 janvier. Vous trouverez tous les nouveaux numéros des pilotes du plateau 2014 dans le prochain article.

                                                                                              photo: @Sutton, base AFP