06/08/2014

La Formule n’a pas voulu d’eux : Une génération gâchée (Partie 1)

En attenant le GP de Belgique le 24 Août prochain et pendant la pause estivale de, je vous propose un nouvel article sur le thème des jeunes pilotes ayant été ou étant aux portes de la Formule 1, sans toutefois parvenir à s’y établir sur le long terme. Le premier volet est donc consacré à ceux qui auraient pu ou dû éclore au grand jour ces dernières saisons, mais qui n’ont pas reçu la chance de briller malgré leur talent.

En effet, avec la crise économique que traverse actuellement la Formule 1 et la baisse du nombre d’équipes à 11 sur le plateau, nombres de pilotes n’ont pu s’exprimer pleinement avec une voiture compétitive ou alors n’ont jamais obtenu de volant dans la compétition reine du sport automobile. Bien que chaque époque de la Formule 1 ait connu des pilotes dits « payants », la génération qui est actuellement en lutte pour un volant, semble être la moins gâtée, et l’on pourrait presque parler d’une génération gâchée.
Voici donc le portait et la situation de quelques un de ces pilotes talentueux qui auraient mérité leur place en Formule 1.

Davide Valsecchi (Italie, 1987)
L’Italien est le premier pilote champion de GP2 (2012) à n’avoir pas trouvé un baquet de titulaire en Formule 1. Engagé finalement en début de saison 2013 par Lotus, le pilote italien n’a jamais eu sa chance de rouler en essais libres le vendredi. Pire, lorsque Kimi Raikonnen déclaré forfait pour les 2 derniers Grand-Prix de la saison, tout le monde et lui le premier, s’attend à le voir être titularisé, ce qui ne sera finalement pas le cas. Bien qu’étant prêt à se lancer dans le grand bain, Eric Bouillier lui a finalement préféré le vétéran Heiki Kovalainen, avec le peu de succès que l’on sait. Assez irrité et fâché de n’avoir pas reçu la confiance et cette opportunité, Valsecchi ne s’est pas gêné de le faire savoir haut et fort par la suite dans le médias, et son contrat de 3ème pilote ne fut finalement pas renouvelé pour 2014. Aura-t-il une nouvelle chance dans une autre équipe ? Rien n’est moins sûr, et il se pourrait bien que le champion GP2 de 2012 ne voit finalement jamais le volant d’une F1 de plus près. Car malgré un certain talent, son âgé de 26 ans sera certainement un handicap face à des Kamui Kobayashi ou Charles Pic qui ont déjà fait leur preuves en F1.

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Verdict : Davide Valsecchi ne sera vraisemblablement jamais titulaire en F1, mais il a aussi mis beaucoup trop de temps pour éclore en GP2. Il n’a non plus pas de sponsor, et ses premiers essais en F1 ne dégagèrent pas le potentiel d’un Daniel Ricciardo. Dommage mais logique, car il aurait certainement eu plus de chance il y a 10 ans. Il militera en GT Open pour la saison 2014

 
Sam Bird (Grande-Bretagne, 1987)
Un peu à l’image de Davide Valsecchi, le britannique s’illustre en GP2, en se classant plusieurs saisons dans les 5 premiers du championnat du GP2, terminant notamment 2ème la saison dernière avec 5 GP remportés (record 2013) juste derrière Fabio Leimer. De plus, il bénéficia du soutien de Mercedes pendant la saison 2013, en étant nommé pilote d’essais. Malheureusement pour lui, Mercedes ne lui offrira jamais la possibilité de rouler le vendredi (il est vrai qu’il avait fort à faire avec Rosberg et Hamilton). N’ayant pas l’occasion de montrer ce dont il est capable en Formule 1, il risque lui aussi de devoir tirer un trait définitif sur la catégorie reine. En effet, il ne figure carrément plus dans l’équipe pour 2014. Ses perspectives de futur sont donc assez sombre, étant lui aussi déjà âgé de 27 ans et sans sponsor majeur à apporter à une écurie de milieu de classement. Le train de la F1 (et du GP2) semblant lui passer sous le nez pour la saison 2014, il a déjà décidé de s’aligner en Endurance aux USA et dans la nouvelle Formule E. A la recherche du succès dans ces autres catégories, seul un miracle pourra encore lui aider à retrouver le chemin de la Formule 1. Lui seul y croit encore.

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Verdict : Tout comme Davide Valsecchi, l’aventure de Sam Bird en F1 se sera arrêtée au stade de pilote d’essais. Bien que talentueux, le jeune homme en manque de titre aurait-il pu prétendre à mieux ? Pas certain.

James Calado (Grande-Bretagne, 1989)
C’est le plus jeune des 4 pilotes présentés et issus du GP2. Agé de 24 ans, le britannique semblait encore avoir tout son avenir devant lui pour un possible baquet en Formule 1. Avec seulement deux saisons en GP2 à son actif et une 5ème et 3ème place finale, il pouvait encore se permettre de se lancer une nouvelle saison en GP2 sans trop s’éloigner de son but, la Formule 1. Toutefois tout semble s’être écroulé pour le jeune James.
Après une première saison en tant que pilote de réserve  avec Force India, il n’a pas retrouvé grâce que ce soit auprès de l’écurie Indienne ou chez Mercedes. Se repliant dans la catégorie GT, il a récemment déclaré que le manque d’argent lui avait coûté une carrière en Formule 1. On veut donc bien le croire, car son immense talent aurait mérite mieux qu’un poste de pilote d’essais pendant une saison.

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Verdict :
En ne trouvant ni de volant, ni de poste de pilote de réserve en Formule 1, l’Anglais semble s’être définitivement éloigné de son rêve. Il risque lui aussi de terminer aux oubliettes de la F1.