22/02/2015

Deuxième session d’essais privés: Romain Grosjean en tête, Fernando Alonso à l’hôpital

Du 19 au 22 février avait lieu la deuxième vague des essais en vue de la saison 2015 de Formule 1. Au terme des 4 jours de tests qui ont vu la plupart des équipes améliorer nettement leurs chronos, Romain Grosjean qui a signé le meilleur tour. Son équipe a d’ailleurs impressionné puisqu’il a partagé à tour de rôle le haut de l’affiche en compagnie de son coéquipier Pastor Maldonado. L’arrivé du moteur Mercedes est donc une très bonne chose pour le Franco-Genevois qui semble avoir retrouvé le sourire en ce début de saison après une année 2014 des plus noires.

Grosjean qui a d’ailleurs parcouru plus de 111 tours le dernier jour ne cache pas sa joie : « C’était une nouvelle bonne journée pour moi au Volant de la Lotus E23. Les conditions avec beaucoup de vent n’étaient pas des plus évidentes, mais nous avons pu compléter tous nos tests comme nous le voulions. Nous avons faits d’excellents progrès et j’étais super content de voir mon nom en première place des temps. Je sais toutefois qu’il est beaucoup trop pour en tirer es grandes conclusions, mais c’est ce qu’on appelle une journée réussi ».

 

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Côté Sauber, l’optimisme était aussi de la partie, bien que les 4 jours aient été entachés d’ennuis mécaniques et techniques qui ont immobilisé la Sauber plus d’une fois dans les stands. Dont une petite touchette sans conséquence avec Susie Wolf (la seule femme pilote en essais) qui n’aura cependant pas gâché le programme de Felipe Nasr : « C’était bien de pouvoir se faire une idée de ce qu’il faut attendre de la voiture et des pneus. Je pense que nous avons encore un peu amélioré l’équilibre de la voiture ».
Bonne nouvelle aussi côté moteur, le V6 Ferrari avec ses récentes nouvelles modifications semble bel et bien plus vigoureux que l’an dernier.

Mercedes et Red Bull se sont eux faits un peu plus discrets au niveau des temps, mais sont parmi les écuries quoi ont comptabilisés le plus de kilomètres au total des 4 jours. Ils seront donc sans aucun doute les grands favoris de cette nouvelle saison.

 

Enfin si certains avaient le sourire, d’autres ont eu une grosse frayeur en voyant la sortie de piste de Fernando Alonso. L’Espagnol est en effet allé percuter tout droit un mur dans la matinée et a été héliporté au CHU de Barcelone.

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Sa monoplace ne semblait heureusement pas rouler à trop vive allure. Toute sorte de rumeurs et d’hypothèses ont ensuite circulé sur cet étrange accident, allant d’un malaise du pilote à une électrocution d’Alonso par le système de récupération d’énergie (ERS). Quoiqu’il en soit, le double champion du monde est actuellement à l’hôpital en observation mais il devrait rapidement ne ressortir, les examens ayant confirmé qu’il ne souffrait d’aucune blessure et qu’il semblait plutôt en bonne forme. Curieuse fin d’essais toutefois pour McLaren et son pilote…

Les prochains jours de test de présaison auront d’ailleurs lieu à Barcelone dès le 26 février avec espérons un Fernando Alonso totalement rétabli et en pleine possession de ses moyens

08/02/2015

La Formule 1 à nouveau de sortie : Premiers essais de la saison 2015 à Jerez

Vous avez manqué quelques mois de l’actualité de la Formule 1 ? Vous avez préféré hiberner quelque temps ? Ne vous inquiétez pas, nous allons vous résumer en quelques mots la pause d’intersaison. Mais où en étions-nous restés au juste ? Aux feux d’artifices d’Abu Dhabi, au titre de champion du monde de Mercedes et Lewis Hamilton, aux larmes de joies de Nicole Scherzinger ou encore aux tergiversations de Fernando Alonso quant à son avenir et à la faillite de Marussia…

Oui soudain tout vous redevient plus clair, mais attention car en Formule 1 tout  va encore plus vite qu’ailleurs et les changements sont souvent nombreux. Ainsi, entre-temps, toutes les écuries ont présenté leurs nouvelles voitures 2015, Fernando Alonso a signé avec Jenson Button chez McLaren Honda poussant Magnussen en réserviste, Vettel réalise de belles performances avec Ferrari, Sauber est passé de la couleur noire au bleu et jaune, Marussia tente de renaître de ses cendres pour participer au championnat 2015 et…Lewis Hamilton ne semble pas encore totalement concentré sur 2015. Le champion du monde n’a d’ailleurs non plus pas signé de nouveau contrat pour 2016, laissant le doute s’installer, lui qui semble connaître un début d’année difficile avec une nouvelle séparation avec la jolie Nicole Scherzinger.

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Mais revenons au soleil andalou du circuit de Jérez où toutes les écuries (sauf Force India et Marussia) ont parcouru pendant les 4 jours d’essais de nombreux kilomètres pour tester leurs nouvelles monoplaces 2015. Au programme, fiabilité, vitesse ou simulation d’incidents de course.
Et au final, c’est Ferrari qui a le plus impressionné avec de réels progrès aérodynamiques et surtout moteurs. En effet, leur nouveau V6 semble avoir été nettement amélioré et pourrait offrir de belles surprises aux tifosi cette année. Cela leur a d’ailleurs permis de réaliser le meilleur tour de ces 4 jours d’essais, juste devant Sauber qui a aussi fait preuve d’une belle performance d’ensemble en plaçant ses pilotes à chaque fois aux avant-postes.

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Mais ne nous y trompons pas,  l’essentiel était aussi de comptabiliser un maximum de kilomètres afin de pouvoir tester tout le nouveau matériel. Et dans cette optique-là, c’est bien Mercedes qui a marqué le plus de points. Tout l’inverse de McLaren-Honda qui a eu énormément d’ennuis tout au long du séjour andalou, Jenson Button et Fernando Alonso ne faisant pas plus de 40 tours par jour. Williams et Lotus sont quant à elles revenues très satisfaites de leur test, leurs voitures et le moteur Mercedes semblant performants et fiables comme le confirme Romain Grosjean : « Mes premières impressions sur la nouvelle voiture sont bonnes. Autant le moteur que le châssis semblent aller dans la bonne direction et l’équipe a fait des progrès considérables. Le développement ne fait que commencer mais je pense que notre saison sera bien meilleure que l’an dernier. »

Optimisme également du côté des moteurs Renault avec Red Bull et Torro Rosso qui ont accumulé un nombre de tours et de données importantes. Tout ceci dans une tenue spéciale « camouflage» pour Red Bull, afin de préserver le plus possibles leurs évolutions des concurrents et de créer un effet marketing comme la marque de boissons énergisante a le secret.

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Les prochains essais auront lieu à Barcelone le 19 février et d’ici là, McLaren et Force India auront certainement beaucoup de travail pour revenir au niveau de leurs concurrents qui semblent déjà bien lancés dans cette saison 2015.

Synthèse des meilleurs temps :

1) K. Räikkönen (Ferrari) 1:20.841 (200 tours)
2) S. Vettel (Ferrari) 1:20.984 (149 tours)
3) F. Nasr (Sauber) 1:21.545 (197 tours)
4) N. Rosberg (Mercedes) 1:21.982 (308 tours)
5) M. Ericsson (Sauber) 1:22.019 (185 tours)
6) L. Hamilton (Mercedes) 1:22.172 (208 tours)

05/01/2015

2015 : l’année de la reconquête pour Ferrari ?

Après une saison 2014 très loin des attentes fixées par la direction de la Scuderia Ferrari, l’équipe de Maranello s’apprête à se lancer dans une nouvelle saison avec plusieurs importants changements à la clé.

En effet, suite aux mauvais résultats et à une ambiance maussade sur et en dehors de la piste, plusieurs têtes sont tombées ou parties et non des moindres. Exit Luca di Montezemolo, Stefano Domenicali, Marco Mattiachi (arrivé pour remplacer Domenicali en cours de saison) et Fernando Alonso. Le nouveau patron du groupe Fiat, Sergio Marchionne a donc frappé haut et fort pour relancer une machine qui s’était quelque peu grippée depuis 2 saisons. Avec comme point de chute, une saison 2014 qui fut la plus mauvaise depuis 1994, la Scuderia n’obtenant aucune victoire.

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Le remplaçant de Luca di Montezemolo a tout d’abord choisi de nommer Maurizio Arrivabene pour remplacer le fidèle Stefano Domenicali qui n’apportait selon lui plus les impulsions nécessaires au bon fonctionnement de l’équipe. Puis, il n’a pas non plus hésité à laisser partir Fernando Alonso chez McLaren, l’Espagnol semblant à bout de souffle et démotivés par les performances de la monoplace conçue par les Rouges. Le faisant clairement ressentir dans les médias ou les réseaux sociaux, Alonso a donc joué à un jeu dangereux avec lequel il a fini par se brûler, n’ayant plus d’autre alternative qu’à quitter la famille Ferrari.
Car ce qui semblait impensable avait fini par arriver, Marchionne délogeant à la surprise générale Sebastian Vettel de Red Bull et signifiant ainsi à l’Espagnol qu’il y avait d’autres pilotes talentueux sur le marché. Cela tombait bien, puisque l’Allemand était lui aussi à la recherche d’une nouvelle motivation et qu’il s’entend parfaitement avec Kimi Raikonnen.

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Nouveaux pilotes donc mais aussi nouveaux ingénieurs et nouvelle équipe dirigeante. De quoi se donner les moyens sportifs et humains pour revenir dans le haut du classement et viser quelques victoires cette saison, ce qui semble d’ailleurs l’objectif avoué.
De plus, en décelant un vide dans les règlements techniques qui a permis la levée du gel des moteurs, Ferrari aura la possibilité de développer et améliorer son moteur V6 pour 2015.

En conclusion, les tifosis devront garder les pieds sur terre car bien que les deux pilotes soient rapides et talentueux la future monoplace n’est pas encore attendue comme l’arme parfaite capable de jouer le titre, mais devrait être une voiture non moins dangereuse, pour ce qui sera peut-être une saison de transition avant le titre avec Sebastian Vettel en 2016 ?