12/11/2014

Fin de saison 2014 sous forme de crise en fond et milieu de grille : plusieurs équipes luttent pour leur survie

Après que les équipes Marussia et Caterham aient été mises en liquidation voici 10 jours et placées sous la direction d’administrateurs judiciaires, c’est au tour de trois autres équipes de s’inquiéter pour leur avenir. En effet, Sauber (qui vient d’engranger 40 millions en signant 2 pilotes payants pour 2015 en la personne d' Ericsson et Nasr), Lotus et Force India, toutes trois en proies à des gros déficits et à la recherche de sponsors, ont demandé à Bernie Ecclestone et à la société détentrice des droits de la Formule 1 ( la compagnie CVC) de bien vouloir revoir leur système d’attributions des bénéfices et de bonus pour l’année prochaine. Ceci afin de pouvoir non seulement garantir leur survie immédiate mais aussi pour garantir une saison 2015 sans mauvaise surprise.

Cette annonce et demande conjointe des trois écuries a peut-être de quoi surprendre, mais il est vrai que cela fait plusieurs mois maintenant que les équipes non soutenues par des constructeurs militent pour une répartition plus équitables du budget entre les 5 Top teams et les autres. Et cette requête était malheureusement restée sans suite jusqu’ici, puisque ni Bernie Ecclestone ni les grandes équipes (Ferrari, Red Bull, Mercedes, McLaren, Williams) ne semblaient enclins à discuter et renégocier leurs accords.

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Elle arrive également au plus mauvais moment pour Ecclestone et la Formule 1, car les contrats pour les droits TV stipulent que le championnat ne doit pas être composé de moins de 16 voitures en piste. Or si Sauber ou Force India venait à disparaître, un problème de nombre et de fond viendrait à se poser. Bien que Bernie ait tout prévu dans ce cas avec l’arrivée d’une 3ème voiture pour les Top teams (qui lui coûterait cependant de l’argent), personne ne veut encore en arriver là.
Pire, le grand « boss » de la F1 aurait carrément proposé de faire un championnat à 2 vitesses, avec une catégorie constructeur (composée de 5 Top teams) et une catégorie équipes clientes (avec des anciens châssis). Ceci étant certainement sa dernière provocation jusqu’ici dans ce conflit, les prochains jours nous diront si les petites équipes auront eu gain de cause ou non et si la crise passagère pourra s’estomper. Il se dit d’ailleurs ici et là , que Marussia aurait finalement trouvé un repreneur très sérieux. Affaire à suivre...

Espérons que cela soit du concret pour l’équipe basée en Angleterre et à travers qui on transmets tout notre soutien à son pilote Jules Bianchi hospitalisé au Japon fans un état stable mais critique.

29/01/2014

La Sahara Force India VJM07 à nouveau présentée : et entièrement cette fois

Vijay Mallya avait tenu à la surprise générale, de présenter en primeur sur internet sa toute nouvelle monoplace la  VJM07, non sans en dissimuler l’avant (dont le nez) et certaines parties stratégiques.
Cette fois-ci, on a eu droit à la voiture complète à Jérez, en marge des premiers essais de présaison.
 Pas de surprise ou presque, puisqu’on a découvert le museau de la voiture qui a le nez fourmilier et sera de couleur blanche, en opposition au noir et à l’orange du reste de la livrée. En finalité, c’est donc comme déjà dit une très belle et attractive livrée au niveau du design et couleur.

Au niveau des sponsors, l’arrivé de Sergio Peréz avec la complicité de Carlos Slim a donc permis à l’équipe Indienne d’accueillir de nouveaux sponsors comme Claro, Roshfrans tout en gardant les deux gros historiques que sont Kingfisher (compagnie aérienne dont Vijay Mallya est le propriétaire) et Royal Challenge. Notons aussi l’arrivée du logo de la capitale kazakhe Astana, pour lequel il faudra peut-être questionner le milliardaire Indien quant à un possible partenariat ou collaboration.
Comme déjà évoqué, les deux pilotes titulaires seront l’Allemand Nico Hülkenberg et le Mexicain Sergio Perez. Un duo de pilotes tout neuf donc pour Force India. Avec d’un côté Hülkenberg qui revient au bercail après une saison chez Sauver, et qui a manqué de peu le baquet Lotus (ce qui sera peut-être finalement une bonne chose au vu des difficultés des hommes d’Enstone). Et de l’autre côté Perez qui sauve donc sa place in extrémis en Formule 1 et qui devra prouver qu’il a la pointe de vitesse qui avait justifié son transfert de Sauber à McLaren en 2013. Ils seront épaulés par l’Espagnol Daniel Juncadella (en plus de sa saison en DTM) qui remplace donc James Callado à la place de pilote de réserve, ce dernier n’ayant à priori pas convaincu l’équipe Indienne, qui sera cette année encore motorisée par le V6 Mercedes, de le garder.

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Images du site twitter de Force India

Avis personnel:
Comme déjà dit, le look de la VJM07 est un bon mélange entre l'agressivité et l'attractivité, et l'on peut féliciter les Indiens pour leur design. Reste encore à voir si sur la piste, les objectifs élevés qu’a fixé Vijay Mallya seront atteints ou non. Personnellement je le vois assez bien devancer Lotus au classement final et talonner de près voir carrément dépasser McLaren pour se hisser à un historique 4èem rang. Comme vous le savez aussi, je pense le plus grand bien des deux pilotes et je suis persuadé que Nico Hülkenberg va encore nous sortir des performances de grande cuvée. Pour Sergio Perez, je ne serais pas non plus étonné de le voir finir sur un podium cette saison, ce qu’il n’a pas réussi l’an dernier avec sa McLaren. A noter que les deux pilotes sont donc passés par la case Sauber entre ces 3 dernières saisons et qu’il faut donc aussi souligner la capacité des Suisses à engager et former de talentueux pilotes. Dommage pour les Suisses qu’ils n’aient pu les garder, mais espérons qu’ils pourront briller chez Force India.

22/01/2014

Surprise: des premières photos de la Sahara Force India VJM07 dévoilées- Une belle monoplace



 

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A la surprise générale, et en grillant la politesse à McLaren qui avait prévu de présenter en premier sa monoplace ce vendredi 24 janvier, Vijay Mallya a de nouveau trouvé le moyen de faire parler de lui et de son écurie. En effet, le milliardaire a présenté ce matin sur le net des images de la Force India 2014 qu’auront l’honneur de conduire Sergio Peréz et Nico Hülkenberg. En gardant le design de l’année dernière avec de l’orange et du vert, mais en y incorporant les logos et couleurs noires de certains sponsors mexicains venus tout droit du généreux Carlos Slim, cette monoplace a une fière allure et aurait le mérite d’être extrêmement visible sur la piste cette saison. Ce mercredi, Vijay Mallya s’est donc offert non seulement une présence remarquée par tous en étant les premiers à sortir du bois, mais aussi une présence certaine sur les circuits. On attendra donc encore la présentation officielle à Jérez la semaine prochaine, mais avec les premières images de la VJM07, la crainte de Formule 1 « laides » ne semblent donc pas justifiée… Pour autant que toutes les équipe soient aussi créatrices et heureuses dans leur choix de design et couleurs que Vijay Mallya.
A suivre au prochain épisode avec Mclaren, n’est-ce pas Monsieur McLaren, pardon Monsieur Ron Denis ?