12/03/2015

Grand-Prix d’Australie à Melbourne : C’est parti pour la saison 2015

C’est ce dimanche qu’aura lieu le premier Grand-Prix de Formule 1 de la saison 2015. Après plus de 3 mois et demi de préparation, les équipes pourront enfin s’affronter dans des conditions de course sur le magnifique circuit d’Albert Park. Alors que Mercedes semble à nouveau la grande favorite à sa propre succession, Lewis Hamilton remettra lui aussi son titre en jeu avec de nombreux prétendants à commencer par son coéquipier Nico Rosberg ou l’Allemand Sebsatian Vettel passé chez Ferrari à l’intersaison.

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Mais alors que la saison 2015 n’a pas encore commencé, la Formule 1 vient de nous offrir coup sur coup, trois rebondissements surprenants dont elle seule a le secret. En effet, après le retour inattendu et presque providentiel de Manor Grand-Prix (ex Marussia) et le forfait de Fernando Alonso souffrant (remplacé par Kevin Magnussen), c’est Sauber qui s’est illustré en ayant 3 pilotes sous contrats pour seulement 2 monoplaces. Obligée par la justice de titulariser Giedo Van der Garde, elle devra faire un choix et se priver d’un de ses deux pilotes officiels qui amènent pourtant de généreux sponsors.

Parmi les nouveautés pour cette nouvelle saison, peu de changements techniques mis à part les nez de voitures beaucoup plus gracieux. Terminé également les multiples changements de design sur les casques des pilotes sous peine d’amende.  Niveau transferts, Fernando Alonso pilotera pour McLaren-Honda qui fête donc le retour du moteur japonais en Formule 1 après plus de 5 ans d’absence. Vettel sera lui chargé de faire regagner la Scuderia Ferrari, alors que de jeunes pilotes comme Max Verstappen et Carlos Sainz (tous deux pilotes Torro –Rosso) ou Felipe Nasr feront leurs débuts. A noter que les pères de Verstappen et Sainz étaient respectivement coéquipier de Michael Schumacher en Formule 1 ( Jos Verstappen) et multiple champion du monde de Rallye (Carlos Sainz Senior)

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Outre une nouvelle génération portants le nom d’anciennes gloires, la bataille fratricide des coéquipiers Hamilton-Rosberg et les nouveaux défis d’Alonso et Vettel devraient être les attractions de cette nouvelle saison. Et ne coupons pas d’avance les ailes aux pilotes Red Bull Daniel Ricciardo et Danil Kvyat qui auront certainement leur mot à dire. Tous les éléments sont donc réunis pour une nouvelle belle saison de F1 qui s’annonce passionnante. Nous ne terminerons pas sans avoir une pensée pour Jules Bianchi et Michael Schumacher tous deux encore hospitalisés.
Premières réponses dès 2h30 du matin vendredi pour le essais libres et dimanche 6h pour la course.

12/11/2014

Fin de saison 2014 sous forme de crise en fond et milieu de grille : plusieurs équipes luttent pour leur survie

Après que les équipes Marussia et Caterham aient été mises en liquidation voici 10 jours et placées sous la direction d’administrateurs judiciaires, c’est au tour de trois autres équipes de s’inquiéter pour leur avenir. En effet, Sauber (qui vient d’engranger 40 millions en signant 2 pilotes payants pour 2015 en la personne d' Ericsson et Nasr), Lotus et Force India, toutes trois en proies à des gros déficits et à la recherche de sponsors, ont demandé à Bernie Ecclestone et à la société détentrice des droits de la Formule 1 ( la compagnie CVC) de bien vouloir revoir leur système d’attributions des bénéfices et de bonus pour l’année prochaine. Ceci afin de pouvoir non seulement garantir leur survie immédiate mais aussi pour garantir une saison 2015 sans mauvaise surprise.

Cette annonce et demande conjointe des trois écuries a peut-être de quoi surprendre, mais il est vrai que cela fait plusieurs mois maintenant que les équipes non soutenues par des constructeurs militent pour une répartition plus équitables du budget entre les 5 Top teams et les autres. Et cette requête était malheureusement restée sans suite jusqu’ici, puisque ni Bernie Ecclestone ni les grandes équipes (Ferrari, Red Bull, Mercedes, McLaren, Williams) ne semblaient enclins à discuter et renégocier leurs accords.

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Elle arrive également au plus mauvais moment pour Ecclestone et la Formule 1, car les contrats pour les droits TV stipulent que le championnat ne doit pas être composé de moins de 16 voitures en piste. Or si Sauber ou Force India venait à disparaître, un problème de nombre et de fond viendrait à se poser. Bien que Bernie ait tout prévu dans ce cas avec l’arrivée d’une 3ème voiture pour les Top teams (qui lui coûterait cependant de l’argent), personne ne veut encore en arriver là.
Pire, le grand « boss » de la F1 aurait carrément proposé de faire un championnat à 2 vitesses, avec une catégorie constructeur (composée de 5 Top teams) et une catégorie équipes clientes (avec des anciens châssis). Ceci étant certainement sa dernière provocation jusqu’ici dans ce conflit, les prochains jours nous diront si les petites équipes auront eu gain de cause ou non et si la crise passagère pourra s’estomper. Il se dit d’ailleurs ici et là , que Marussia aurait finalement trouvé un repreneur très sérieux. Affaire à suivre...

Espérons que cela soit du concret pour l’équipe basée en Angleterre et à travers qui on transmets tout notre soutien à son pilote Jules Bianchi hospitalisé au Japon fans un état stable mais critique.