28/01/2014

La Scuderia Toro Rosso présente sa monoplace: La STR09 du petit taureau rouge

Cette semaine est décidément très chargée pour la Formule 1, avec la présentation des monoplaces de la plupart des équipes (toutes sauf Lotus) et le début des essais de présaison ce mardi 28 janvier. Trois équipes ont déjà été présentées avant les essais sur le blog et aujourd’hui c’est au tour de Toro-Rosso. Vous découvrirez bien sûr toutes les autres équipes au fil de la semaine sur ce blog. Enfin pour clôturer les essais de Jérez, une petite surprise vous attendra pour le début de la semaine prochaine.

Revenons donc à la présentation de la Toro-Rosso STR9 qui a eu lieu à Jérez lundi 27 janvier. L’équipe basée à Faenza (Italie) et dirigée par Franz Tost entame donc déjà sa 9ème saison et avec des ambitions à la hausse. En effet, l’écurie junior de Red Bull sort de deux saisons très décevantes et compte beaucoup sur son talentueux et prometteur ingénieur James Key, qui a développé et dirigé la conception de cette nouvelle voiture 2014. Et l’équipe semble lui avoir donnée de grands moyens : la monoplace sera comme sa grande sœur Red Bull motorisée par le propulseur V6 Renault Turbo et près de 98% des pièces sont toutes nouvelles et entièrement repensées pour l’occasion.

Au niveau du look, aucun changement par rapport à la saison 2013, avec cette couleur violette qui tourne au bleu nuit. Le taureau rouge est bien sûr encore là, implacable sur les deux côtés du châssis, et le rouge est de mise à l’arrière avec le partenaire pétrolier CEPSA. Concernant l’aileron avant, Torro Rosso a décidé de s’orienter vers un nez « fourmilier » avec le museau très allongée. Pas de double pincette ou de grosse bosse donc. En dehors du sponsor principal, le pétrolier espagnol CEPSA, notons l’arrivée (avec une grosse présence) du néerlandais Sapinda (une société d’investissment), le maintien de Nova et la présence de Siemens.

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Côté pilotes, la présence de Jean Eric Vergne pour une 3ème saison consécutive est donc une première pour l’écurie italienne, néanmoins l’équipe comptera beaucoup sur lui et sur son expérience des saisons précédentes sans quoi il pourrait vite faire ses valises. Quant au jeune Daniil Kvyat, le Russe champion du GP3 aura tout à prouver dans sa première saison, mais on dit déjà le plus grand bien de lui.
A vérifier.
 
Avis personnel:
La STR09 étant la première voiture conçue entièrement par James Key, le prodigieux ingénieur a donc reçu toutes « les clés » en mains afin de prouver qu’il peut encore hausser le niveau de la Scuderia Toro Rosso, comme il a su le faire avec Sauber et Force India par le passé. Cela ne suffira certainement pas pour rééditer l’exploit de 2008 avec la première victoire de l’équipe offert par Sebastian Vettel à Monza, mais assez pour mettre la pression sur les deux pilotes. Je suis persuadé que Franz Tost exigera régulièrement des Top 10 voir Top 6 en course et au moins des Top 12 en qualifications. Jean Eric Vergne a selon moi tout à perdre dans cette saison, ou alors il me surprendra et parviendra à faire briller les jolies couleurs de la STR09 le plus haut possible. Je pense aussi que Daniil Kvyat saura montrer son indéniable talent. Sinon à quoi cela servirait-il que Dieter Mateschitz investisse des millions dans une écurie Red Bull junior si ce n’est pour avoir seulement promu deux pilotes en 8 ans (Vettel et enfin Ricciardo pour 2014) et abandonné plusieurs pilotes (certains talentueux) en cours de route ?

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Images du site twitter de Toro-Rosso

27/01/2014

Pour tous les fans Suisses de Formule 1: La Sauber C33 officiellement présentée sur internet:

Peu de temps après McLaren et Ferrari, c'est donc Sauber qui a présenté sa nouvelle monoplace, la C33. Le lever de rideau a eu lieu sur internet, en direct depuis Hinwil ce dimanche 26 janvier.
Après un début de saison 2012 très difficile au niveau sportif et financier, le Team de Monisha Kaltenborn était parvenu à se reprendre en alignant plusieurs courses dans les points tout en s’approchant du pied podium grâce aux talentueux Nico Hülkenberg. C’est d’ailleurs peut-être bien ce qui avait sauvé la saison de l’équipe suisse, bien qu’elle ne soit pas encore totalement sauvée sur le plan financier. Les rumeurs qui la disaient à «  deux doigts » de la fermeture et de la faillite se sont un peu estompées, mais la situation reste semble-t-il critique. En effet, le plan de sauvetage avec près de 100 millions de francs venant de Russie et annoncé en grande pompe à la fin de l’été, n’a plus donné signe de vie et un fait qui ne trompe pas est bien l’arrivée de Diego Van der Garde en tant que 3ème pilote avec son sponsor Mc Gregor. Quoi qu’il en soit, l’écurie n’est plus à vendre selon Kaltenborn et le maintien d’Estéban Gutierrez et ses sponsors Mexicains  y sont aussi peut-être pour quelque chose.

Au niveau de la livrée, pas de grand changement par rapport à la dernière saison,  Sauber garde sa couleur principale en noir chromé (par rapport au blanc de 2011 et 2012) accompagné des logos des différents sponsors. Comme les autres monoplaces présentées jusqu’à maintenant, la C33 a un design et une forme assez proche de la Ferrari, avec son nez qualifié de « fourmilier »  et le museau avec sa bosse allongée.
Côté sponsors, la voiture de l’équipe de Hinwil propulsée par le nouveau bloc Ferrari V6, garde ses deux partenaires Mexicains Claro (en rouge) et Telméx, Oerlikon, Certina Watches, NEC, Emil Frey et Jose Cuerv. Soit une belle brochette de soutiens et de partenaires qui apportent une petite manne financière, sans oublier le partenaire sportif Chelsea. En attendant, l’équipe Suisse cherche encore un sponsor principal comme l’a indiqué la Team Manager dans les médias.

Les deux pilotes titulaires sont l’Allemand Adrian Sutil, transfuge de Force India et le Mexicain Estéban Gutierrez qui a donc finalement obtenu le droit de courir une 2ème saison consécutive avec l’équipe de Hinwil. Bien que le duo semble un peu moins fort que celui de l’année dernière, la perte de Nico Hülkenberg semble avoir été compensée du mieux possible avec l’arrivée de son compatriote Allemand. En ce qui concerne le Mexicain, fort du soutien de Carlos Slim, il s’agira de marquer beaucoup plus de points que l’année dernière et de profiter de l’expérience acquise l’année dernière pour prouver qu’il a le talent qu’on lui prête.

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Images du site twitter de Sauber-Ferrari

Avis personnel:
Avec les moyens qu’ils ont, l’équipe Suisse semble faire du mieux qu’elle peu. La perte de Nico Hülkenberg était certainement inévitable, l’engagement d’Adrian Sutil est censé la compenser. C’est un des meilleurs choix qui était disponibles sur le marché, hormis Sergio Perez. Ayant toutefois déjà un Mexicain à bord, c’était donc un excellent compromis pour garder de nombreux sponsors, sans oublier Diego Van der Garde. La seule incertitude sera de l’ordre financier, à savoir si les Russes investiront vraiment dans l’équipe avec leur pilote Sergei Sirotkin ou si Sauber aura de nouveau toutes les peines du monde à terminer la saison et à rembourser la facture de ses partenaires, notamment du fournisseur du nouveau moteur V6, Ferrari.
Côté look, la voiture aurait pu selon mon avis être un peu plus  attractive et changer de couleur principale, ce noir chromé n’étant de loin pas le plus attrayant du plateau. Espérons qu’avec la probable arrivé de nouveaux sponsors (ce qu’on leur souhaite), les Suisses pourront modifier un peu leurs couleurs principales et ajouter un peu d’autres couleurs à la livrée actuelle.

 

24/01/2014

Le bal des présentations officielles commence : McLaren ouvre la danse avec un nouveau look d’enfer

Comme c’est le cas chaque année, chaque équipe de Formule 1 s’apprête donc à présenter sa nouvelle monoplace pour la nouvelle saison et cette fois-ci c’est McLaren pour sa dernière saison avec le moteur Mercedes qui s’y colle en premier, bien que le très sympathique Vitaj Mallya leur ait volé la vedette mercredi en dévoilant une photo de la nouvelle Sahara Force India sur le net.
N’en déplaise à l’Indien, McLaren-Mercedes a donc présenté sa nouvelle monoplace, la
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, dans un nouveau look et avec une couleur unique gris argentée pour le moment, en attendant peut-être plus de couleurs en fonction de l’arrivée prochaine de nouveaux sponsors. Comme attendu, le nez de la voiture est assez original et allongé en pointe (on a aussi entendu dire assez moche par certains) mais le reste du design semble assez correct et photogénique.

Les deux pilotes titulaires cette saison seront le britannique Jenson Button (pour sa 5
ème saison chez McLaren et à qui on transmet nos plus sincères condoléances pour la mort de son regretté et sympathique père John Button) et le néophyte Kevin Magnussen. Le Danois que nous vous avions présenté dans un des premiers articles remplace le Mexicain Sergio Peréz (remercié fin 2013) et aura la lourde tâche de marcher sur les traces de Lewis Hamilton afin de ramener cette équipe en compagnie de Jenson Button vers les sommets et les victoires. Le pilote de réserve sera le Belge Stoffel Vandoorne, également membre du programme jeune de McLaren et grand espoir de toute la Belgique de de l’écurie britannique. Il espère pouvoir avoir sa chance quelques vendredi en essais libres en plus d’être engagé en GP2.

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                                                                                                          Les pilotes 2014 du Team McLaren-Mercedes
 
Côté sponsor, pour cette saison de transition avant de passer du moteur Mercedes à Honda l’écurie de Woking semble ne pas trop s’inquiéter, mais la réalité semble un peu moins rose, l’équipe n’ayant pas de sponsor titre (une perte estimée à 42 millions), bien que Vodafone, Santander et Mobil 1 restent bien présents sur la monoplace. Certaines rumeurs annoncent également le japonais Sony chez McLaren mais seulement en 2015 dès que le moteur Honda sera définitivement installé dans la voiture. Il ne serait ainsi d’ailleurs pas étonnant de voir des têtes tomber comme celle par exemple de Martin Whitemarsh, en raison des mauvais résultats sportifs de la saison 2013 et du manque de sponsors. Avant de conclure, une nouvelle ne venant jamais seule, les rumeurs de départs entourant le Team Manager de Lotus Eric Bouiller se sont finalement révélées justifiées, puisque le Français vient de démissionner de Lotus et serait pressenti à la tête de l’équipe dès le début de saison.

Avis personnel:
Une très belle voiture au niveau du design et du look, assez classique au niveau des couleurs pour une Mercedes avec son gris chromé, restant ainsi à l’image de ses précédentes livrées. On se demandera simplement une chose : Comment va-t-on différencier la McLaren de la Mercedes, si toutes les deux sont grises ? Bonne chance et amusement à tous.
On attendra de voir les essais de Jérez afin de se prononcer au niveau des performances, mais il ne serait pas étonnant de les voir batailler pour la 4
ème place avec Force India, derrière Ferrari, Mercedeset Red Bull, mais clairement devant Lotus qui vient donc de perdre Eric Bouiller. Ce dernier serait-il d’ailleurs un meilleur renfort que l’autre homme qui était pressenti, le talentueux Ross Brawn. Rien n’est moins sûr et le britannique n’a peut-être pas dit son dernier mot grâce à Honda.
Quant aux pilotes, si le talent de Jenson Button n’est plus à prouver, Kevin Magnussen pourrait selon moi être la très bonne surprise de ce championnat dès les premières courses en Europe.

Toutes les images sont issues de la page Twitter officielle de Mclaren-Mercedes. Ci-joint une explication très intéressante par Mclaren Mercedes des nouvelles règles technqies (en anglais)

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