22/04/2014

Victoire de Lewis Hamilton en Chine et 3ème doublé Mercedes de suite

Les courses se suivent et se ressemblent pour l’équipe Mercedes AMG F1.  Parti à nouveau de la pole position, Lewis Hamilton a mené la course de bout en bout sur le circuit de Shanghai, sans être menacé ou dérange par qui que ce soit. Il a également à nouveau devancé son coéquipier Nico Rosberg, pour offrir le 3ème doublé consécutif à Mercedes cette saison. Le bilan des Silver Arrows est d’ailleurs parfait avec 4 victoires en 4 courses (victoire de Nico Rosberg en Australie).

Si Hamilton a dominé toute la course (y compris les qualifications), tout ne fut pas aussi facile pour Rosberg, qui après des qualifications un peu ratées (4
ème sur la grille) et un début de course manqué (se touchant avec Bottas et se retrouvant 6ème  derrière les 2 Red Bull et Alonso), a dû batailler ferme pour revenir d’abord sur le podium, puis à la 2ème place. Souffrant aussi de problèmes de télémétrie, Rosberg a finalement fait preuve de solidité et ed caractère dans cette véritable course poursuite.

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Après avoir longuement parlé des Mercedes, n’oublions pas non plus Fernando Alonso, qui a réussi un véritable exploit en amenant sa Ferrari sur la 3ème marche du podium et en réalisant une performance que peu d’observateurs lui auraient prédit avant la course. Deuxième derrière Hamilton à 20 tours de l’arrivée, il a finalement résisté avec les honneurs à Daniel Ricciardo pour cette belle 3ème place. Sébastian Vettel termine lui 5ème et est encore une fois battu par son coéquipier. Cela lui change des années précédentes…
A noter encore la belle 6
ème
place de Nico Hülkenberg et le fait que la course ait été amputée d’un tour, suite à l’erreur d’un commissaire qui a brandi le drapeau à damier un tour trop tôt. Heureusement cela ne porta pas à conséquence sur le résultat final.

Côté Suisse, nouvelle course à oublier pour les deux Sauber, avec Gutierrez qui termine 16ème juste devant les deux Marussia et Caterham et Sutil qui après s'être trainé en dernière position pendant moins d'une dizaine de tours à lui aussi abandonné. Quant à Romain Grosjean, l'embellie des qualifications a été suivie par un très bon début de course, résistant longtemps à Raikonnen avant de tirer sa révérance sur une défaillance de boîte à vitesse. Dommage pour lui.
Prochain GP en Espagne le 11 mai avec le retour de la F1 en Europe pour le lancement de la tournée européenne.

GP de Chine

01

L. Hamilton

Mercedes

 

 

02

N. Rosberg

Mercedes

 

 

03

F. Alonso

Ferrari

 

 

04

D. Ricciardo

Red Bull

 

 

05

S. Vettel

Red Bull

 

 

06

N. Hülkenberg

Force India

 

 

07

V. Bottas

Williams

 

 

08

K. Räikkönen

Ferrari

 

 

09

S. Pérez

Force India

 

 

10

D. Kvyat

Toro Rosso

 

 

Classement Général Pilotes

01

N. Rosberg  79                                    

02

L. Hamilton 75

03

F. Alonso  41

04

N. Hülkenberg 36

05

S. Vettel 33

06

D. Ricciardo 24

17/04/2014

Coup de Trafalgar sur le budget plafond : les 6 équipes du Strategy Group posent leur véto

Alors que tout le petit monde de la Formule 1 en parlait depuis plusieurs mois et que la mesure semblait pouvoir se mettre en place pour les prochaines saisons, c’est à un véritable coup de Trafalgar que nous avons assisté en milieu de semaine dernière. Oublié, annulé, torpillé, le budget plafond souhaité par la FIA à travers son président Jean Todt. Et les principaux responsables ne sont pas à aller chercher bien loin…il s’agit bien sûr de Bernie Ecclestone (le détenteur des droits commerciaux de la F1) mais aussi et surtout des 6 équipes appartenant au Groupe Stratégique de la F1 (Stragey Group), c’est-à-dire les plus riches et les plus puissantes. On a nommé Red Bull, Mercedes, Ferrari, McLaren, Williams et Lotus. En faisant ainsi une opposition catégorique à cette limitation des coûts et des budgets en F1 au grand damne des petites équipes comme Force India, Sauber ou Caterham, ils ont asséné un véritable coup de poignard dans le dos de la FIA et de ces petites écuries.

Ce retournement de situation est de plus totalement inattendu, puisque la FIA semblait enfin être sur le point de mettre en place cette mesure qui aurait limité les coûts et plafonné les budgets des équipes à un maximum de 150 millions par saison. Soit déjà une belle somme. De plus, si la réaction de Ferrari, Mercedes et Red Bull semble logique et cohérente, celles de Williams et Lotus est totalement incohérente et insensée. On le rappelle en effet, Williams était au bord du gouffre sportif et financier avant l’arrivée de sponsors brésiliens et de Martini, et quant à Lotus la situation semble encore plus délicate n’ayant pas encore payé ses pilotes pour la saison 2013 et étant elle aussi en grosse difficulté financière. En finalité, on en revient presque à penser que ces deux équipes se sont finalement tiré une balle dans le pied, qui pourrait les amener à moyen terme à leur perte.

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Parmi les déçus, on trouvait bien entendu Jean Todt qui réagissait ainsi: « A partir du moment où le détenteur des droits commerciaux et les six équipes font front commun, ils disposent de 12 voix sur 18, je ne peux pas imposer ce projet. C’est purement et simplement mathématique. Par conséquent, il n’y aura donc pas de limitation budgétaire en Grand Prix.»
Cette décision et ces propos ont d’ailleurs fortement agacé Force India et fait réagir son Team Principal Bob Fernley. Pour lui ceci est totalement inacceptable et Force India ne reculera sur aucun point. Pour preuve, les 4 équipes restantes (toutes sauf Torro Rosso) ont fait part de leur mécontentement en se liguant contre le Group Strategy et en envoyant une lettre à la FIA en mentionnant que la F1 courait au désastre financier. Elles les accusent notamment d’abus de position dominante et menacent de recourir à la justice devant la Cour Européenne. Finalement pour calmer tout ce petit monde, un sommet extraordinaire sur la réduction des coûts aura lieu
le 1er mai prochain.

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Une réunion importante, car au moment d’accueillir une 12ème équipe avec Haas Racing Development et peut être une 13ème équipe (on parlerait encore du projet Roumain de Colin Kolles sous le nom de Forza Rossa), il sera grand temps de fixer des règles et conditions à la portée de tout le monde. Sous peine de voir à nouveau des équipes disparaître et non des moindres, comme par exemple Sauber, Marussia, Lotus ou Caterham. Alors Monsieur Ecclestone et la FIA, que voulez-vous vraiment ? Une F1 à deux vitesses avec des disparitions d’équipes en plein championnat ? Un championnat avec 7 équipes à 3 voitures (pourquoi pas) ou enfin mettre un cadre qui permettrait aux équipes de se stabiliser,  afin de garantir leur survie et une F1 intéressante ? Il faudra choisir…

26/03/2014

2ème Grand Prix de la saison : GP de Malaisie ce dimanche 30 Mars à Sepang

C’est ce dimanche 30 mars 2014 qu’aura lieu le deuxième Grand-Prix de la saison sur le circuit de Sepang près de Kuala Lumpur. Alors que certains se rappellent l’intense combat de l’année dernière entre coéquipiers, avec d’un côté un duel de gentlemen entre Lewis Hamilton et Nico Rosberg et de l’autre un combat presque « guerrier » entre le vainqueur de l’an dernier Sébastian Vettel et son ancien coéquipier Mar Webber, il s’agira cette année avant tout de terminer cette 2ème course avec une voiture fiable et la plus compétitive possible.

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Le beau spectacle initialement prévu à Sepang, aura toutefois cette année une note de grande tristesse. En effet, le pays et toute la région n’ont pas tellement le cœur à la fête ces deux dernières semaines, suite au vol Malaysia Airlines MH 370 qui s’est abîmé en mer aux larges des côtes australiennes. Il est ainsi prévu que tout le paddock rende un hommage appuyé à tous les passagers du vol ainsi qu’à leurs proches. Le sponsor Malaisien Petronas de l’équipe Mercedes devrait également s’y associer et toute l’équipe devrait aussi revêtir une livrée spéciale pour leur rendre hommage. Nul doute que nous aurons donc tous une pensée pour ces personnes tragiquement disparues.

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Revenons au sport et à la course de dimanche. Cette deuxième épreuve sera donc peut-être l’occasion pour les équipes Williams, Mercedes ou McLaren de continuer à marquer de gros points et pour d’autres comme Red Bull ou Ferrai de se rassurer sur les efforts fournis ces derniers jours afin de retrouver le haut du tableau. Pour le public et les téléspectateurs, cela leur permettra également de jauger des forces en présences, en espérant pour le suspens que l’écart entre les équipes de tête et le bas du peloton (Sauber-Lotus-Caterham-Marussia) ne se creuse pas plus. Quant à la dernière invitée surprise du GP la pluie, elle pourrait être présente pendant les 3 jours de course et comme chaque année jouer un mauvais tour aux organisateurs et écuries qui se creuseront certainement la tête afin de s’organiser du mieux possible en tenant compte qu’en Malaisie, elle est souvent encore d’une plus grande intensité. Rendez-vous à Sepang pour le GP à 10 heures pour la course 8attention au changement d’heure d’été) et dès vendredi 03.00 du matin pour les plus courageux.

                                                            Les horaires du GP de Malaisie

Grand Prix de Malaisie
               30.03.14

 

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28 MARS

 

03:00 - 04:30

Essais libres 1

 

07:00 - 08:30

Essais libres 2

 

29 MARS

 

04:00 - 05:00

Essais libres 3

 

09:00 - 10:00

Qualifications

 

30 MARS  

 

10:00

Course