07/05/2015

Retour de la Formule 1 en Europe pour le 5ème GP de la saison

Après 4 courses disputées en Asie, au Moyen-Orient ou en Australie, la Formule 1 revient sur le vieux continent avec le traditionnel GP d’Espagne au programme.
En effet, comme chaque année, le premier rendez-vous européen a lieu en Catalogne où la plupart des équipes profitent pour amener les premières grandes améliorations et évolutions de leurs voitures.

Avec  trois victoires en quatre coures, Lewis Hamilton est désormais le grandissime favori pour cette saison 2015, rôle que la plupart des connaisseurs lui attribuaient déjà avant le début du championnat.
Alors la question que tout le monde se pose à Barcelone est bien, qui peut encore empêcher le double champion du monde britannique de triompher ? Si les Ferrari de Vettel et Räikkönnen semblent prêtes à jouer les trouble-fêtes, Nico Rosberg est bien le seul à pouvoir empêcher son coéquipier de triompher à nouveau. Mais en a-t-il vraiment encore les moyens ? Sa prestation lors du GP de Bahreïn permet le doute. Et en cas de nouvelle défaillance en Espagne, il offrirait une voie plus que royale à Lewis Hamilton qui n’aurait plus qu’à gérer et maintenir son avance alors que l’on débute à peine la tournée européenne.

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Quant aux des deux régionaux de l’étape, les Espagnols Fernando Alonso et Carlos Sainz espéreront marquer quelques points devant leur public, chose qui devrait être plus facile pour le plus jeune des deux, tant la McLaren-Honda semble loin des meilleurs et du milieu de peloton emmené par Red Bull, Williams et Lotus. Le taureau rouge qui est lui encore en proie à de graves soucis tant du côté du moteur que de sa monoplace tentera de se rassure. Faute de quoi, le signal d’alarme sera tiré du côté de Dieter Mateschitz.

Enfin du côté Suisse, les deux pilotes Sauber doivent profiter de l’avantage de leur moteur Ferrari et de leur bonne gestion des pneus pour engranger le maximum de points, car la suite de la saison pourrait être beaucoup plus difficile, les autres équipes avec plus de moyens prévoyant de futures évolutions. Ce sera aussi l’occasion pour Felipe Nasr de disputer ses premiers Grand-Prix en Europe, lui qui semble être une des bonnes surprises de ce début de saison. A noter que le pilote de réserve l'Italien Rafaelle Marciello aura le privilège de disputer pour la première séance d'essais libres dans la voiture de Marcus Ericcson . Dans le sillage des Sauber, le Franco-Genevois Romain Grosjean espère lui continuer les progrès vus lors des deux dernières courses.  Et pourquoi pas se rapprocher des tous meilleurs et se battre pour un Top 5 dès ce week-end :
"Mercedes a beaucoup d'avance sur tout le monde. Nous pouvons peut-être menacer les Williams, continué à menacer les Red Bull. Ce serait agréable pour tout le monde de se battre contre eux".

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Réponse à toutes ces questions dès vendredi avec les essais libres et samedi avec les qualifications. Et qui dit Europe dit retour à un horaire traditionnel avec un départ de la course à 14 h dimanche.

12/04/2015

Hamilton remet les choses au point au GP de Chine, nouveau doublé Mercedes

Lewis Hamilton a remporté de la tête et des épaules le  3ème Grand-Prix de la saison disputé  sur le circuit de Shanghai. Le Britanique a devancé son coéquipier Nico Rosberg et Sebastian Vettel. C’est  la 3ème fois en autant de Grand-Prix que les 3 pilotes trustent le podium. Le Franco-Genevois Romain Grosjean et les deux Sauber dans les points.

S’élançant de la pole-position, Lewis Hamilton n’a laissé aucune chance à son coéquipier et encore moins à ses autres adversaires dès le premier virage. Auteur d’un très bon départ, il compte rapidement plusieurs secondes d’avance sur ses poursuivants. Mieux, il creuse encore un peu plus l’écart avant son premier arrêt au stand, pour disposer d’une confortable avance sur Nico Rosberg.

L’Allemand est lui plus menacé par les deux Ferrari de Sebastian Vettel et Kimi Raikkonnen qui l’obligent à être constamment attentif dans ses rétroviseurs. Pas assez rapide pour recoller à Lewis Hamilton, Rosberg vivra une course plus agitée que son coéquipier. Derrière cers pilotes, on peut presque parler d’une claire hiérarchie, puisque les deux Williams précèdent les deux Lotus, les deux Sauber et Toro-Rosso, alors que les Red Bull et McLaren-Honda font pâle figure en queue de peloton.

Romain Grosjean (Lotus) 7e

Dans une course malheureusement à nouveau assez monotone en tête de course, Pastor Maldonado tente bien d’animer les débats en manquant son entrée au stand, puis en sortant sans mal de la piste avant d’être heurté par un Jenson Button pas totalement innocent sur ce coup-là. Son coéquipier Romain Grosjean sera lui beaucoup plus enthousiaste à la fin de la course, puisqu’il saura profiter de la bonne performance de sa voiture et du nouveau moteur Mercedes pour se hisser à une belle 7ème place. Le Franco-Genevois était d’ailleurs tout sourire à la fin du Grand-Prix.
Romain Grosjean :« Nous avons fait du bon travail pour améliorer la voiture course après course et c’est formidable de marquer enfin des points. La prochaine course devrait être prometteuse aussi ! »

Course aussi à nouveau désolante pour les Red Bull avec Kvyat qui abandonne sur panne moteur et Ricciardo qui malgré son talent et de beaux dépassements ne fera mieux qu’une 9ème place ce qui le classe juste entre les deux Sauber de Felipe Nasr 8ème et Marcus Ericcson 10ème. Très bonne course donc à nouveau pour le Team de Hinwill et de précieux points pour le classement des constructeurs. Avec cette performance, les hommes de Monisha Kaltenborn remontent d’ailleurs à la 4ème place devant Red Bull ou encore McLaren-Honda.

Sauber place ses deux monoplaces dans les points

Déjà peu en verve avec Red Bull, Renault va encore malgré elle décider du sort de cette course, puisque le vaillant Max Verstappen qui pointe alors à une belle 8ème place va lui aussi être trahi à 4 tours de la fin sur la ligne droite des stands par une défaillance de son moteur.  Ce Grand-Prix de Chine qui ne restera pas dans les mémoires pour le peu de spectacle vu sur la piste se termine donc sous le régime du Safety Car et avec des commissaires de pistes qui ont toutes les peines du monde à dégager la Toro-Rosso du jeune Néerlandais.
Lewis Hamilton ramène donc tranquillement sa monoplace sur la plus haute marche du podium et augmente son avance au championnat à 13pts sur Vettel et 17pts sur Rosberg.

GP de Chine

01   L. Hamilton   Mercedes 56 tours 25
02   N. Rosberg   Mercedes +0.714 18
03   S. Vettel   Ferrari +2.988 15
04   K. Räikkönen   Ferrari +3.835 12
05   F. Massa   Williams +8.544 10
06   V. Bottas   Williams +9.885 8
07   R. Grosjean   Lotus +19.008 6
08   F. Nasr   Sauber +22.625 4
09   D. Ricciardo   Red Bull +32.117 2
10   M. Ericsson   Sauber +1 tour 1

08/04/2015

Ferrari premier contradicteur de Mercedes cette saison ? Le point avant le GP de Chine

Après un Grand-Prix d’Australie qui fut l’un des plus ennuyeux de ces dernières années, la seconde course de la saison en Malaisie a redonné le sourire et des émotions aux fans de Formule 1, et surtout aux fans de la Scuderia Ferrari. Hasard ou non, cette victoire des hommes de Maranello arrivait bien au meilleur moment, non seulement pour Sebastian Vettel mais aussi et surtout pour l’intérêt du championnat.

En effet, il est vrai qu’après l’étouffante domination des Mercedes à Melbourne, personne n’attendait les Ferrari et Vettel aussi bien placé et menaçants en Malaisie. Pire, certains se disaient presque déjà qu’on aurait droit à un remake de la saison 2014 en pire. Finalement peut-être que non, tant les hommes de Totto Wolff ont semblé surpris et sans solution miracle face à la montée en puissance de la Sucderia. Rapides en qualifications et plus économes avec leurs gommes, les bolides rouges ont donné des sueurs froides et maux de têtes aux flèches d’argents. Preuve en est d’ailleurs le changement de stratégie de Mercedes concernant la préparation des Grand-Prix puisque Nico Rosberg et Lewis Hamilton ont été convoqués ensemble, une fois n’est pas coutume, au briefing avant la Chine.

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Alors le championnat est-il totalement relancé ? Il serait toutefois prématuré de l’affirmer, tant la suprématie de Mercedes semble encore forte et marquée. Le GP de Chine avec ses grandes courbes et longues lignes droites devrait d’ailleurs être un bon juge de paix pour se faire une idée sur la suite de la saison. Et si Sebastian Vettel mais surtout Kimi Raikkonnen seront capables de suivre le rythme des champions du monde en titre, alors nous pourrions assister à quelques belles passes d’armes cette saison, dans l’autre cas, Kuala Lumpur pourrait bien n’être qu’un mauvais souvenir pour Nico Rosberg et Lewis Hamilton.

Qu’en est-il des autres concurrents me direz-vous ? Au vu de ce qui a été présenté lors de ces deux premières courses, on aurait presque envie de dire qu’on pourrait assister à un championnat à deux vitesses avec Red Bull, Toro-Rosso, Williams et Sauber (la bonne surprise de ce début de saison) d’un côté et Force India, McLaren et Lotus de l’autre. Sans parler de Manor qui est quasi inexistante. Toutefois on connaît les exigences de Red Bull et Dieter Mateschitz et on voit mal comment les Autrichiens pourraient se permettre une seconde saison assez décevante. Partant de ce constat et avec un peu d’optimisme on se dit qu’on pourrait pourquoi pas assister à de belles batailles entre Mercedes, Ferrari, Williams et Red Bull cette année.

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De l’optimisme, il y en a en tous cas du côté de Sauber, qui semble avoir la voiture et le moteur pour marquer de précieux points cette saison et se rattraper d’une saison 2014 très médiocre. Ainsi le rookie Felipe Nasr pourrait faire vibrer les hommes de Hinwill et se mêler à la course aux gros points plus d’une fois cette saison. Tout le contraire de McLaren qui semble totalement larguée cette saison et pour qui les débuts avec le motoriste japonais Honda sont plus difficiles que prévu.

Espérons que ce début de saison prometteur tienne toutes ses promesses et que le prochain Grand-Prix de Chine ne nous fasse pas mentir. Réponse dès samedi avec les qualifications à 9heures et la course dimanche à 8heures.