29/01/2014

La Sahara Force India VJM07 à nouveau présentée : et entièrement cette fois

Vijay Mallya avait tenu à la surprise générale, de présenter en primeur sur internet sa toute nouvelle monoplace la  VJM07, non sans en dissimuler l’avant (dont le nez) et certaines parties stratégiques.
Cette fois-ci, on a eu droit à la voiture complète à Jérez, en marge des premiers essais de présaison.
 Pas de surprise ou presque, puisqu’on a découvert le museau de la voiture qui a le nez fourmilier et sera de couleur blanche, en opposition au noir et à l’orange du reste de la livrée. En finalité, c’est donc comme déjà dit une très belle et attractive livrée au niveau du design et couleur.

Au niveau des sponsors, l’arrivé de Sergio Peréz avec la complicité de Carlos Slim a donc permis à l’équipe Indienne d’accueillir de nouveaux sponsors comme Claro, Roshfrans tout en gardant les deux gros historiques que sont Kingfisher (compagnie aérienne dont Vijay Mallya est le propriétaire) et Royal Challenge. Notons aussi l’arrivée du logo de la capitale kazakhe Astana, pour lequel il faudra peut-être questionner le milliardaire Indien quant à un possible partenariat ou collaboration.
Comme déjà évoqué, les deux pilotes titulaires seront l’Allemand Nico Hülkenberg et le Mexicain Sergio Perez. Un duo de pilotes tout neuf donc pour Force India. Avec d’un côté Hülkenberg qui revient au bercail après une saison chez Sauver, et qui a manqué de peu le baquet Lotus (ce qui sera peut-être finalement une bonne chose au vu des difficultés des hommes d’Enstone). Et de l’autre côté Perez qui sauve donc sa place in extrémis en Formule 1 et qui devra prouver qu’il a la pointe de vitesse qui avait justifié son transfert de Sauber à McLaren en 2013. Ils seront épaulés par l’Espagnol Daniel Juncadella (en plus de sa saison en DTM) qui remplace donc James Callado à la place de pilote de réserve, ce dernier n’ayant à priori pas convaincu l’équipe Indienne, qui sera cette année encore motorisée par le V6 Mercedes, de le garder.

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Images du site twitter de Force India

Avis personnel:
Comme déjà dit, le look de la VJM07 est un bon mélange entre l'agressivité et l'attractivité, et l'on peut féliciter les Indiens pour leur design. Reste encore à voir si sur la piste, les objectifs élevés qu’a fixé Vijay Mallya seront atteints ou non. Personnellement je le vois assez bien devancer Lotus au classement final et talonner de près voir carrément dépasser McLaren pour se hisser à un historique 4èem rang. Comme vous le savez aussi, je pense le plus grand bien des deux pilotes et je suis persuadé que Nico Hülkenberg va encore nous sortir des performances de grande cuvée. Pour Sergio Perez, je ne serais pas non plus étonné de le voir finir sur un podium cette saison, ce qu’il n’a pas réussi l’an dernier avec sa McLaren. A noter que les deux pilotes sont donc passés par la case Sauber entre ces 3 dernières saisons et qu’il faut donc aussi souligner la capacité des Suisses à engager et former de talentueux pilotes. Dommage pour les Suisses qu’ils n’aient pu les garder, mais espérons qu’ils pourront briller chez Force India.

28/01/2014

La Scuderia Toro Rosso présente sa monoplace: La STR09 du petit taureau rouge

Cette semaine est décidément très chargée pour la Formule 1, avec la présentation des monoplaces de la plupart des équipes (toutes sauf Lotus) et le début des essais de présaison ce mardi 28 janvier. Trois équipes ont déjà été présentées avant les essais sur le blog et aujourd’hui c’est au tour de Toro-Rosso. Vous découvrirez bien sûr toutes les autres équipes au fil de la semaine sur ce blog. Enfin pour clôturer les essais de Jérez, une petite surprise vous attendra pour le début de la semaine prochaine.

Revenons donc à la présentation de la Toro-Rosso STR9 qui a eu lieu à Jérez lundi 27 janvier. L’équipe basée à Faenza (Italie) et dirigée par Franz Tost entame donc déjà sa 9ème saison et avec des ambitions à la hausse. En effet, l’écurie junior de Red Bull sort de deux saisons très décevantes et compte beaucoup sur son talentueux et prometteur ingénieur James Key, qui a développé et dirigé la conception de cette nouvelle voiture 2014. Et l’équipe semble lui avoir donnée de grands moyens : la monoplace sera comme sa grande sœur Red Bull motorisée par le propulseur V6 Renault Turbo et près de 98% des pièces sont toutes nouvelles et entièrement repensées pour l’occasion.

Au niveau du look, aucun changement par rapport à la saison 2013, avec cette couleur violette qui tourne au bleu nuit. Le taureau rouge est bien sûr encore là, implacable sur les deux côtés du châssis, et le rouge est de mise à l’arrière avec le partenaire pétrolier CEPSA. Concernant l’aileron avant, Torro Rosso a décidé de s’orienter vers un nez « fourmilier » avec le museau très allongée. Pas de double pincette ou de grosse bosse donc. En dehors du sponsor principal, le pétrolier espagnol CEPSA, notons l’arrivée (avec une grosse présence) du néerlandais Sapinda (une société d’investissment), le maintien de Nova et la présence de Siemens.

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Côté pilotes, la présence de Jean Eric Vergne pour une 3ème saison consécutive est donc une première pour l’écurie italienne, néanmoins l’équipe comptera beaucoup sur lui et sur son expérience des saisons précédentes sans quoi il pourrait vite faire ses valises. Quant au jeune Daniil Kvyat, le Russe champion du GP3 aura tout à prouver dans sa première saison, mais on dit déjà le plus grand bien de lui.
A vérifier.
 
Avis personnel:
La STR09 étant la première voiture conçue entièrement par James Key, le prodigieux ingénieur a donc reçu toutes « les clés » en mains afin de prouver qu’il peut encore hausser le niveau de la Scuderia Toro Rosso, comme il a su le faire avec Sauber et Force India par le passé. Cela ne suffira certainement pas pour rééditer l’exploit de 2008 avec la première victoire de l’équipe offert par Sebastian Vettel à Monza, mais assez pour mettre la pression sur les deux pilotes. Je suis persuadé que Franz Tost exigera régulièrement des Top 10 voir Top 6 en course et au moins des Top 12 en qualifications. Jean Eric Vergne a selon moi tout à perdre dans cette saison, ou alors il me surprendra et parviendra à faire briller les jolies couleurs de la STR09 le plus haut possible. Je pense aussi que Daniil Kvyat saura montrer son indéniable talent. Sinon à quoi cela servirait-il que Dieter Mateschitz investisse des millions dans une écurie Red Bull junior si ce n’est pour avoir seulement promu deux pilotes en 8 ans (Vettel et enfin Ricciardo pour 2014) et abandonné plusieurs pilotes (certains talentueux) en cours de route ?

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Images du site twitter de Toro-Rosso

27/01/2014

Pour tous les fans Suisses de Formule 1: La Sauber C33 officiellement présentée sur internet:

Peu de temps après McLaren et Ferrari, c'est donc Sauber qui a présenté sa nouvelle monoplace, la C33. Le lever de rideau a eu lieu sur internet, en direct depuis Hinwil ce dimanche 26 janvier.
Après un début de saison 2012 très difficile au niveau sportif et financier, le Team de Monisha Kaltenborn était parvenu à se reprendre en alignant plusieurs courses dans les points tout en s’approchant du pied podium grâce aux talentueux Nico Hülkenberg. C’est d’ailleurs peut-être bien ce qui avait sauvé la saison de l’équipe suisse, bien qu’elle ne soit pas encore totalement sauvée sur le plan financier. Les rumeurs qui la disaient à «  deux doigts » de la fermeture et de la faillite se sont un peu estompées, mais la situation reste semble-t-il critique. En effet, le plan de sauvetage avec près de 100 millions de francs venant de Russie et annoncé en grande pompe à la fin de l’été, n’a plus donné signe de vie et un fait qui ne trompe pas est bien l’arrivée de Diego Van der Garde en tant que 3ème pilote avec son sponsor Mc Gregor. Quoi qu’il en soit, l’écurie n’est plus à vendre selon Kaltenborn et le maintien d’Estéban Gutierrez et ses sponsors Mexicains  y sont aussi peut-être pour quelque chose.

Au niveau de la livrée, pas de grand changement par rapport à la dernière saison,  Sauber garde sa couleur principale en noir chromé (par rapport au blanc de 2011 et 2012) accompagné des logos des différents sponsors. Comme les autres monoplaces présentées jusqu’à maintenant, la C33 a un design et une forme assez proche de la Ferrari, avec son nez qualifié de « fourmilier »  et le museau avec sa bosse allongée.
Côté sponsors, la voiture de l’équipe de Hinwil propulsée par le nouveau bloc Ferrari V6, garde ses deux partenaires Mexicains Claro (en rouge) et Telméx, Oerlikon, Certina Watches, NEC, Emil Frey et Jose Cuerv. Soit une belle brochette de soutiens et de partenaires qui apportent une petite manne financière, sans oublier le partenaire sportif Chelsea. En attendant, l’équipe Suisse cherche encore un sponsor principal comme l’a indiqué la Team Manager dans les médias.

Les deux pilotes titulaires sont l’Allemand Adrian Sutil, transfuge de Force India et le Mexicain Estéban Gutierrez qui a donc finalement obtenu le droit de courir une 2ème saison consécutive avec l’équipe de Hinwil. Bien que le duo semble un peu moins fort que celui de l’année dernière, la perte de Nico Hülkenberg semble avoir été compensée du mieux possible avec l’arrivée de son compatriote Allemand. En ce qui concerne le Mexicain, fort du soutien de Carlos Slim, il s’agira de marquer beaucoup plus de points que l’année dernière et de profiter de l’expérience acquise l’année dernière pour prouver qu’il a le talent qu’on lui prête.

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Images du site twitter de Sauber-Ferrari

Avis personnel:
Avec les moyens qu’ils ont, l’équipe Suisse semble faire du mieux qu’elle peu. La perte de Nico Hülkenberg était certainement inévitable, l’engagement d’Adrian Sutil est censé la compenser. C’est un des meilleurs choix qui était disponibles sur le marché, hormis Sergio Perez. Ayant toutefois déjà un Mexicain à bord, c’était donc un excellent compromis pour garder de nombreux sponsors, sans oublier Diego Van der Garde. La seule incertitude sera de l’ordre financier, à savoir si les Russes investiront vraiment dans l’équipe avec leur pilote Sergei Sirotkin ou si Sauber aura de nouveau toutes les peines du monde à terminer la saison et à rembourser la facture de ses partenaires, notamment du fournisseur du nouveau moteur V6, Ferrari.
Côté look, la voiture aurait pu selon mon avis être un peu plus  attractive et changer de couleur principale, ce noir chromé n’étant de loin pas le plus attrayant du plateau. Espérons qu’avec la probable arrivé de nouveaux sponsors (ce qu’on leur souhaite), les Suisses pourront modifier un peu leurs couleurs principales et ajouter un peu d’autres couleurs à la livrée actuelle.