17/04/2014

4ème GP de la saison En Chine: Qui pour battre les Mercedes ?

Ce dimanche 20 avril aurai lieu la 11ème édition du GP de Chine à Shanghai.
Après les trois victoires de Mercedes (avec deux doublés) dans les 3 premiers Grand-Prix, tout le monde se demande qui pourra bien battre les flèches d’argent. A moins qu’elles ne se battent entre elles comme ce fut le cas lors du dernier GP de Bahreïn.
Si Red Bull semble en passe de revenir un peu sur le peloton de tête, le danger pourrait pourquoi pas venir des McLaren de Jenson Button et Kevin Magnussen si elles retrouvent le rythme de leur première course. Enfin n’oublions pas les autres équipes motorisées par Mercedes avec Williams et Force India, chaque fois en embuscade et prêtes à profiter du moindre faux de leurs adversaires pour monter sur le podium comme à Bahreïn.

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Quant à Fernando Alonso le vainqueur de l’an dernier, sa voiture ne semble être assez à la hauteur pour prétendre à la victoire. De plus,  avec la démission de Stefano Domenichalli cette semaine, la Scuderia Ferrari ne semble pas s’être préparée de la meilleures des manières pour cette course en Chine. Laissons-nous toutefois surprendre en bien, après tout Ferrari possède le record de victoires sur le circuit de Shanghai avec 4 succès (devant McLaren 3), et c’est un circuit qui devrait déjà leur convenir un peu mieux que la Malaisie ou Bahreïn où elles ont eu toutes les difficultés du monde à trouver un bon rythme de course.

Les horaires de ce Grand-Prix, seront à nouveau assez matinaux avec les essais libres à 4h00 du matin et la course dimanche à 9 heures du matin (GMT+1).

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Grand Prix de Chine  
 
18 AVRIL
 

04:00 - 05:30

Essais libres 1

 

08:00 - 09:30

Essais libres 2

 


19 AVRIL

 

05:00 - 06:00

Essais libres 3

 

08:00 - 09:00

Qualifications

 

20 AVRIL

 

09:00

Course

 

 

Coup de Trafalgar sur le budget plafond : les 6 équipes du Strategy Group posent leur véto

Alors que tout le petit monde de la Formule 1 en parlait depuis plusieurs mois et que la mesure semblait pouvoir se mettre en place pour les prochaines saisons, c’est à un véritable coup de Trafalgar que nous avons assisté en milieu de semaine dernière. Oublié, annulé, torpillé, le budget plafond souhaité par la FIA à travers son président Jean Todt. Et les principaux responsables ne sont pas à aller chercher bien loin…il s’agit bien sûr de Bernie Ecclestone (le détenteur des droits commerciaux de la F1) mais aussi et surtout des 6 équipes appartenant au Groupe Stratégique de la F1 (Stragey Group), c’est-à-dire les plus riches et les plus puissantes. On a nommé Red Bull, Mercedes, Ferrari, McLaren, Williams et Lotus. En faisant ainsi une opposition catégorique à cette limitation des coûts et des budgets en F1 au grand damne des petites équipes comme Force India, Sauber ou Caterham, ils ont asséné un véritable coup de poignard dans le dos de la FIA et de ces petites écuries.

Ce retournement de situation est de plus totalement inattendu, puisque la FIA semblait enfin être sur le point de mettre en place cette mesure qui aurait limité les coûts et plafonné les budgets des équipes à un maximum de 150 millions par saison. Soit déjà une belle somme. De plus, si la réaction de Ferrari, Mercedes et Red Bull semble logique et cohérente, celles de Williams et Lotus est totalement incohérente et insensée. On le rappelle en effet, Williams était au bord du gouffre sportif et financier avant l’arrivée de sponsors brésiliens et de Martini, et quant à Lotus la situation semble encore plus délicate n’ayant pas encore payé ses pilotes pour la saison 2013 et étant elle aussi en grosse difficulté financière. En finalité, on en revient presque à penser que ces deux équipes se sont finalement tiré une balle dans le pied, qui pourrait les amener à moyen terme à leur perte.

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Parmi les déçus, on trouvait bien entendu Jean Todt qui réagissait ainsi: « A partir du moment où le détenteur des droits commerciaux et les six équipes font front commun, ils disposent de 12 voix sur 18, je ne peux pas imposer ce projet. C’est purement et simplement mathématique. Par conséquent, il n’y aura donc pas de limitation budgétaire en Grand Prix.»
Cette décision et ces propos ont d’ailleurs fortement agacé Force India et fait réagir son Team Principal Bob Fernley. Pour lui ceci est totalement inacceptable et Force India ne reculera sur aucun point. Pour preuve, les 4 équipes restantes (toutes sauf Torro Rosso) ont fait part de leur mécontentement en se liguant contre le Group Strategy et en envoyant une lettre à la FIA en mentionnant que la F1 courait au désastre financier. Elles les accusent notamment d’abus de position dominante et menacent de recourir à la justice devant la Cour Européenne. Finalement pour calmer tout ce petit monde, un sommet extraordinaire sur la réduction des coûts aura lieu
le 1er mai prochain.

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Une réunion importante, car au moment d’accueillir une 12ème équipe avec Haas Racing Development et peut être une 13ème équipe (on parlerait encore du projet Roumain de Colin Kolles sous le nom de Forza Rossa), il sera grand temps de fixer des règles et conditions à la portée de tout le monde. Sous peine de voir à nouveau des équipes disparaître et non des moindres, comme par exemple Sauber, Marussia, Lotus ou Caterham. Alors Monsieur Ecclestone et la FIA, que voulez-vous vraiment ? Une F1 à deux vitesses avec des disparitions d’équipes en plein championnat ? Un championnat avec 7 équipes à 3 voitures (pourquoi pas) ou enfin mettre un cadre qui permettrait aux équipes de se stabiliser,  afin de garantir leur survie et une F1 intéressante ? Il faudra choisir…

14/04/2014

Haas Racing Development en Formule 1 : une 12ème équipe en 2015

Comme nous l’avions écrit voici peu, la Formule 1 s’apprête à élargir le nombre d’équipes à 12 voire plus dès la saison 2015. C’est désormais officiel, puisque la candidature de l'Américain Gene Haas a été acceptée par la FIA en fin de semaine dernière et que son écurie nommée Haas Racing Development (HRD) sera bel et bien la 12ème équipe en 2015. Avec Haas Racing, la Formule 1 retrouve donc à nouveau une équipe américaine, après plusieurs tentatives infructueuses comme par exemple celle de l’équipe USF1 dans les années 2008-2010.

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En obtenant cette licence pour courir en F1, Gene Haas espère aussi attirer l’attention de plus de sponsors, de pilotes et de spectateurs américains en Formule 1. Il devrait d’ailleurs être aidé par la récente création du GP des Etats-Unis au Texas, qui devrait lui permettre de créer quelques liens et synérgies. Dance ce but, Gene Hass vient de construire et d’investir dans une toute nouvelle soufflerie en Caroline du Nord, mais son projet risque d’être compliqué avec un châssis Dallara comme base et un fournisseur moteur encore à trouver (cela se jouerait entre Mercedes, Ferrari et un éventuel retour de Ford avec cette nouvelle équipe). Il reste donc pas mal de travail et d’interrogations avant de voir cette 12ème équipe s’élancer au premier GP de la saison 2015.

Pour conclure, si on peut se réjouir de l’arrivée d’une nouvelle écurie en Formule 1, on peut aussi s’inquiéter de la survie des petites équipes dont fera certainement partie cette équipe HRD (Haas Racing Development) et déjà craindre pour sa survie à long terme, son cas rappelant une certaine écurie HRT (aucun lien entre elles malgré le nom) qui avait dû quitter la F1 à la fin de la saison 2012 pour manque de budget et avec un châssis dépassé. De plus, la limitation des budgets qui devait être mis en place dès 2015 avec un budget plafonné pour chaque équipe a dernièrement été annulé par la FIA. De quoi remettre en doute l’augmentation du nombre d'écurie en F1 ? Ce sera en tous cas, le sujet d’un des prochains articles…