01/02/2014

La Caterham CT05 aussi dévoilée à Jérez: une voiture assez laide ou un coup de poker?

La toute nouvelle Caterham a également été présentée pendant les essais de Jérez, avec toutefois un léger retard suite à des complications techniques de dernière minute. Et le moins que l'on puisse dire c'est que l'équipe de Tony Fernandes n'y est pas allée par quatre chemins. Si la présentation a été discrète et sobre, ce n’est pas le cas pour la voiture. En effet, la forme et le design sont vraiment des plus étranges et excusez-nous du terme, assez laids. Est-ce un coup de poker de l'équipe Malaisienne, est-ce un calcul, est-ce un stratagème réfléchi, un premier jet ou tout simplement un test ? Personne ne le sait vraiment et il sera vraiment intéressant de voir comment l'aérodynamisme de cette Caterham 2014 va évoluer. La seule chose que l’on peut dire avec certitude pour le moment, c’est que la CT05 a bien pris la piste et roulé pendant tous les essais dans cette configuration.

Certains sont certainement déjà en train de froncer les sourcils et de se demander ce que cette Caterham a d’étrange, mais un simple coup d’œil sur le museau ou plutôt le drôle de nez avant de la monoplace suffit. Ainsi certains y verront un double nez, d’autres un nez de « tank », ou encore un nez en triangle avec une pointe arrondie. Quoi qu’il en soit, les deux nouveaux pilotes Kamui Kobayashi et Marcus Ericsson auront fort à faire pour hisser cette voiture un peu plus haut que l’année dernière, sous peine de voir l’aventure Caterham en Formule 1 se terminer fin 2014 si Tony Fernandes met ses menaces à exécution. Vous me direz que ce n’est guère difficile, puisqu’ils avaient terminés à la dernière place l’an dernier et que le grand argentier Bernie Ecclestone saura convaincre Fernandes de ne pas s’arrêter là. Cependant l’homme d’affaire Malaisien voudra certainement que son équipe marque un ou deux points pour être convaincu de continuer.

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Si on a déjà parlé du design de la voiture, arrêtons-nous un peu sur les couleurs et les sponsors de cette livrée 2014. Comme lors de la dernière saison, Airbus, Dell et Intel sont de la partie. Quant à General Electric et Safran ils sont eux aussi présents sur la nouvelle voiture, qui a gardé ses couleurs vertes chromées qui peuvent tourner au vert pétant suivant la luminosité. Pour sa cinquième participation au championnat, l’équipe a par ailleurs décidé se doter d’une nouvelle identité au niveau de la marque, avec un tout nouveau logo qui reprend le symbole de l’Union Jack mais nuancé de vert (les couleurs de Caterham). Cela peut paraître curieux au premier abord, mais le patron de l’équipe a donné sa petite explication sur le pourquoi du comment cette semaine à Jérez : « L’Union Jack aux couleurs de Caterham est notre commémoration de l’héritage britannique de Caterham. La marque Caterham existe depuis plus de 40 ans, et nous sommes fiers de mettre en valeur l’ingénierie britannique et notre héritage britannique ». Ce clin d’œil s’explique aussi par le fait que l’usine et toute l’ingénierie de l’équipe Malaisienne est basée à Leafield (Grande-Bretagen) non loin de la ville d’Oxford. On conclura par dire que si les ingénieurs ont réalisé une voiture assez laide, les hommes de Fernandes se seront au moins rattrapés sur leur nouveau logo.

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Avis personnel :
Il va de soi que la saison 2014 de Caterham risque de ne pas être plus facile que la 2013 et je ne m’attends pas à de grands exploits de leur part. Toutefois il serait dommage de voir disparaître cette équipe assez sympathique des grilles de la Formule 1. Je compte sur ce point sur la fougue et la talent du Japonais Kamui Kobayashi qui méritait vraiment de retrouver une place en Formule 1. Je n’en dirai pas autant de Marcus Ericsson qui pour moi va traîner en dernière position toute la saison, et je me dis que l’équipe avait vraiment besoin d’argent, sinon je ne vois pas comment on a pu écarter le Français Charles Pic à son profit. Quant à l’aérodynamisme de cette Caterham, je me demande à quel jeu a voulu jouer l’équipe ? A quitte ou double ou à nez double ? A moins que ce ne soit un coup de génie (ce que je doute), ce nez avant a déjà commencé à en démanger, pardon irriter plus d’un, dont peut être notre ami Bernie Ecclestone.

                          Toutes les images du site Twitter de Caterham F1

30/01/2014

Mercedes présente sa monoplace 2014 : Son nom est AMG F1 W05 et elle est construite pour tout gagner

Alors que la Formule 1 entame ce jeudi sa 3ème journée d’essais en Espagne en vue de la saison 2014, profitons de vous présenter la voiture des vice-champions constructeur de 2013, Mercedes AMG F1.
La présentation officielle a d’ailleurs eu lieu le mardi 28 janvier, en direct depuis le circuit de Jérez, avec les deux pilotes titulaires de 2013 Lewis Hamilton et Nico Rosberg qui restent donc bien entendu au sein de l’équipe allemande pour cette nouvelle saison. Les deux pilotes auront d’ailleurs des objectifs très élevés, l’équipe dont l’usine est basée à Brackley ayant beaucoup misé sur cette saison et sur les nouvelles réglementations afin d’enfin atteindre leur objectif de victoire du championnat du monde pilote et constructeur. L’ambition est donc là, reste à voir si cela sera suffisant pour battre l’écurie Red Bull et les grands moyens de Dieter Mateschitz. Tout cela en contenant bien sûr les ardeurs de la Scuderia Ferrari de Fernando Alonso, comme ils ont su le faire en 2013.
Ainsi, afin de mettre toutes les chances de leur côté, les hommes de Totto Wolff et Niki Lauda ont d’abord pris soin de s’assurer les services de nombreux ingénieurs et têtes pensantes d’autres équipes comme Paddy Lowe (ex McLaren), Aldo Costa (ex Ferrari) ou Bob Bell (ex Renault). Soit une belle brochette de talents et d’hommes expérimentés de la Formule 1 au chevet de la F1 W05. Pourtant ils ne seront pas de trop, car pour compenser le départ de l’ingénieux Ross Brawn, Mercedes aura bien besoin d’eux pour que la saison 2014 soit une vraie réussite. 

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Venons-en maintenant à la star du jour, cette nouvelle AMG F1 W05. Motorisée par le tout nouveau V6 Mercedes Turbo dont on dit le plus grand bien, la monoplace du constructeur allemand a déjà effectué près de 100 tours lors des deux premiers jours d’essais et semble avoir une fiabilité assez bonne par rapport à d’autres équipes.
L’avant de la voiture a un nez très plongeant, à l’image de la Ferrari, mais celui-ci est bien moins accentué que la plupart des autres équipes qui ont-elles un nez de type « fourmilier ».
Chose importante à mentionner, la Mercedes AMG F1 W05 est pour l’instant la seule à avoir choisi de placer deux petites cornes au sommet du nez (à l'avant). Elles devraient servir à la fois d’ailerons et de guides du flux aérodynamique. Et nous oserons cette  petite pique à Red Bull; comme quoi on peut aussi avoir des cornes sur la voiture sans avoir de taureau sponsorisé sur le châssis.
De l’avis général des experts, cette monoplace serait la plus élégante du paddock et la plus agréable à regarder. Espérons pour eux qu’elle soit aussi la plus rapide sur la piste.

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Au niveau ses sponsors, le partenariat avec Blackberry est reconduit et le fabricant de téléphones mobiles aura une belle place sur les côtés de la Mercedes. Quant au partenaire de longue date, le pétrolier numéro 1 de Malaisie Petronas, le contrat a bien sûr été renouvelé avec en plus un partenariat technique cette année. D’autres sponsors comme IWC, Puma (notamment sur les combinaisons des pilotes) et Monster (un concurrent à Red Bull…) font aussi encore partis de la livrée 2014.
Arrêtons-nous aussi sur un « nouveau » sponsor pour 2014 avec Swissquote Bank, le leader suisse du trading online. En effet, avec le rachat de la banque MIG par Swissquote, les Suisses reprennent donc l’activité de sponsoring qui liait Mercedes (auparavant Brawn GP) à MIG et sont donc aussi présents sur l’aileron avant et l’aileron arrière. Au niveau des couleurs, cela se traduit par une perte de rouge (du logo de MIG) et un renforcement du gris, vert, vert turquoise et noir. En finalité c’est donc une superbe livrée avec l’effet de ce vert sur le dégradé de gris qui offre effectivement le prix de la voiture la plus élégante à l’AMG F1 W05.

Avis personnel:
Cette saison 2014 sera cruciale pour Mercedes, qui se devra de remporter si ce n’est un des deux titres au moins un grand nombre de Grand-Prix. En effet, les 3 victoires de 2013 sont trop peu pour un Top Team avec de grands moyens et du calibre de Mercedes. Gageons que Nico Rosberg et Lewis Hamilton en sont conscients et que les deux talentueux pilotes ne rateront pas leur saison. Personnellement, je prends d’ailleurs le risque de dire que je vois Mercedes comme favori pour cette saison, et ce pour deux choses : la première; leur paire de pilotes me semble beaucoup plus expérimentée et complémentaire que Red Bull (arrivée de Ricciardo) et la deuxième; est que le moteur Mercedes V6 Turbo s’annonce comme l’un des tous meilleurs. Sera-ce suffisant pour un tire, pour les deux titres ? Nous verrons bien.

                          Toutes les images proviennet du site twitter de Mercedes AMG F1

29/01/2014

Red Bull présente sa RB10 : Une nouvelle voiture de champion?

Les présentations se sont succédées mardi 28 janvier en marge des essais de Jérez et les champions du monde en titre des constructeurs et pilotes, l’écurie Autrichienne Red Bull a elle aussi dévoilé son bolide pour cette saison 2014. Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’elle semble moins moche que prévu et annoncé par le fantastique ingénieur Adrian Newey. La monoplace conçue par le talentueux ingénieur était d’ailleurs très attendue par le monde de la F1, puisque l’Anglais parvient à chaque fois à tirer le meilleur du règlement afin d’offrir la voiture la plus compétitive possible. De plus, tout cela souvent avec une certaine discrétion et humilité. Si Red Bull en est donc à ce niveau pour sa 10ème saison c’est donc aussi un peu grâce à lui.

Mais revenons à la voiture, son design semble compact et assez élégant. De plus, le nez de la voiture avant, bien que présentant lui aussi un look qualifié de « fourmilier » ressemble plus à un nez de « castor » selon certains spécialistes, dont le site FanaticF1. Une autre chose est également étonnante sur cette dixième Red Bull, le fait qu’elle paraisse ressembler un peu à ses prédécesseurs les RB8 et RB9, alors que le règlement a totalement changé. Mais rassurez-vous, la voiture a bien été toute repensée, la preuve avec l’aileron arrière ou les échappements.
Au niveau de la livrée, les couleurs d’une équipe Red Bull qui gagne  ne changent pas. On n’en attendait pas moins des Autrichiens d’ailleurs. Le bleu, le rouge tournant au violet sont donc encore présents. Les sponsors sont également restés fidèles, normal me dire-vous, avec le maintien de Pepe Jeans, Geox, Rauch, Casio, Total et bien sûr le partenaire principal Infiniti.

Image du site Twitter de Red Bull RacingBfDPL2BIYAAJ5jG.jpg

Quant aux pilotes, Sébastian Vettel le quadruple champion du monde en titre est bien sûr lui aussi encore de la partie et il tentera cette année d’égaliser le record de cinq titres consécutifs de Michael Schumacher à qui l’on profite d’ailleurs d’envoyer tout notre soutien et courage. Vettel arborera d’ailleurs le No 1 afin de bien montrer qui est le patron. Quel sera d'ailleurs le nom que le champion donnera à sa nouvelle voiture, lui qui est assez adepte de cela. Comme depuis 2009, l’Allemand sera à nouveau épaulé par un Australien, mais ce n’est plus mark Webber mais Daniel Ricciardo qui sera le second pilote Red Bull. Le jeune homme de 24 ans et natif de Perth aura la lourde tâche d’assurer pour la cinquième fois consécutive le titre de champion du monde des constructeurs à sa nouvelle écurie. Heureusement pour lui, Mark Webber n’a pas placé la barre trop haute, mais assez haute toutefois pour devoir sortir de bonnes performances.

Avis personnel :
Cette 10ème
Red Bull, la RB10 semble un petit peu différente de ses concurrentes, mais méfions-nous, l’imprévisible Newey a certainement plus d’un tour dans son sac ou plutôt dans le châssis et elle n’est peut-être pas si différente que cela après tout. Toutefois, avec la nouvelle réglementation, je me risque à dire que la domination ne sera pas aussi écrasante que l’année dernière et que Ferrari et Mercedes seront à la hauteur du taureau rouge. De plus, Ricciardo qui est seulement le deuxième pilote Toro Rosso promu chez Red Bull aura aussi une certaine pression qui me fait dire que la saison n’est pas encore gagnée d’avance pour les hommes de Christian Horner. Espérons pour l’attractivité de ce championnat F1 2014 que je ne me trompe pas.