04/07/2014

GP de Grande-Bretagne : plusieurs équipes à domicile et une femme en Formule 1

Alors que l’été s’est gentiment installé sur le continent européen, le petit monde de la Formule 1 pose ses valises en Angleterre, plus précisément à Silverstone pour cette 9ème manche du championnat du monde. Et qui dit Royaume-Uni, dit aussi Grand-Prix à domicilie pour beaucoup d’écuries et pilotes du paddock. Pour tout ce petit monde, il s’agira donc de ne pas manquer cet évènement devant son public et d’engranger de précieux points avant le GP d’Allemagne dans deux semaines suivi d’une pause ensuite bien méritée. Mais en attendant, vous l’aurez bien compris, l’heure n’est pas encore à la fête et surtout pas pour Lewis Hamilton qui aura à cœur de battre son coéquipier Nico Rosberg pour s’octroyer une 2ème victoire dans son GP à domicile.
Outre Lewis Hamilton, Jenson Button, Max Chilton, McLaren, Williams, Lotus et Mercedes (dans une moindre mesure bien que leur usine basée à Brackley) voudront briller pour leur GP national.

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Cette course sur le circuit de Silverstone, sera également l’occasion de vérifier si les progrès réalisés par Williams ces dernières courses se confirment et s’ils parviennent à s’établir clairement comme 3ème force du plateau derrière Mercedes et Red Bull mais devant Ferrari et McLaren. Mais Nico Rosberg s’était imposé l’année dernière devant Mark Webber, ne se laissera certainement pas doubler facilement. 
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De plus, ce GP de Grande-Bretagne devait avoir une saveur toute particulière puisque c’est la première fois depuis 20 ans qu’une femme participe à nouveau à une séance d’essais de Formule 1, puisque la pilote de réserve de Williams-Mercedes Susie Wolff a obtenu le droit de rouler et tester la voiture dans cette première séance d’essais de la journée. Nul doute que tous les médias et projecteurs étaient tournés vers elle pour ces premiers tours de piste officiels d’une femme en Formule 1 depuis près d’un quart de siècle. Malheureusement pour elle, la séance a tourné court et s’est terminé après 4 tours seulement, puisque des problèmes sur le moteur Mercedes l’ont contraint à rentrer plus vite que prévu aux stands. Soyons néanmoins rassuré, on reverra la belle blonde dans deux semaines à Hockenheim sur les terres du motoriste allemand. Et son moteur n’aura cette fois-ci qu’à bien se tenir…
Notons encore que la course aura lieu à 13 heures locales, soit à 14 heures en Suisse.
Bon GP de Grande-Bretagne à tous.

 

 

27/06/2014

Des petits changements techniques pour 2015 et une réduction des coûts digne d’une plaisanterie

Alors que tout le petit monde de la Formule 1 attendait avec impatience le Conseil Mondial de la FIA de ce vendredi 27 juin, celui-ci n’a pas véritablement accouché de changements majeurs pour 2015 et encore moins de réductions de coûts majeurs comme le demandaient les petites équipes depuis plusieurs mois. Tout ceci n’est toutefois pas une surprise, puisque l’on s’imagine bien que la presque totalité des mesures et réductions annoncées aujourd’hui ont sans aucun doute été discutées, négociées et revues maintes fois par les principaux acteurs (dont les grandes écuries) avant son annonce officielle de ce matin.

Si du côté des changements techniques, les quelques nouveautés semblent logiques et pertinentes, les petites écuries ont vraiment de quoi être inquiètes et dépitées suite à l’échec cuisant de la mise en œuvre d’un budget plafonné puis de réductions des coûts en Formule 1. En effet, on parle bien ici d’un échec et le mot n’est pas trop fort pour qualifier la désillusion que doivent avoir les Marussia, Sauber, Force India et autres Williams aujourd’hui. Sans parler de Jean Todt et la FIA, pour qui c’est une douche froide après plusieurs mois de rudes et inutiles négociations.
Quant au propriétaire de l’équipe Caterham, Tony Fernandes, lui a déjà fait son choix et annoncé dès ce matin qu’il faisait une croix sur son aventure personnelle en Formule 1. Certainement déçu et dépité, il va en effet de désengager totalement de son écurie et aurait déjà vendue l’équipe Caterham à un nouveau propriétaire. A moins qu’il ait décidé tout simplement d’abandonner et d’arrêter les frais sans repreneur… Ce n’est d’ailleurs certainement pas un hasard si cette annonce tombe aujourd’hui…

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Tony Fernandes : "Quand je suis arrivé en F1, on nous promettait des budgets plafonnés aux alentours de 50 millions d’euros. Ce n’est jamais arrivé et cela n’arrivera probablement jamais." 

Mais pour bien illustrer la situation dans laquelle se trouve aujourd’hui les équipes, regardons plutôt de plus près quelles mesures ont été prises ce vendredi :
-réduction du nombre de moteurs (de 5 à 4 par pilote)
-réduction du nombre d’essais privés (3 séances au lieu de 4),
-le régime de parc fermé s’appliquera  une heure plus tôt le samedi matin dès le début des Libres 3

Soit au total une économie globale estimée à 4 ou 5 millions d’euros. Mieux encore, l’interdiction des couvertures chauffantes qui ne devait déjà pas apporter beaucoup d’économies est annulée. Vous comprendrez donc facilement le désarroi des petites écuries et de Tony Fernandes.  

 
   
Au niveau sportif, une nouveauté surprenante mais qui devrait offrir plus de spectacle au public, est l’introduction d’un nouveau départ depuis lancé depuis la grille en cas de Safety Car. De quoi offrir de belles perspectives et promesses de dépassements…
Une autre mesure annoncée au plan technique cette fois-ci, est l’interdiction du double nez et l’instauration d’un museau plus conforme et élégant pour 2015.
Passé la déception et l’amertume de ces annonces, les petites équipes restantes réagiront-elles ? Devra-t-on reparler de la possibilité de 3 voitures par équipe et de la mort du budget plafonnés ? (voir notre article http://f1-faninfo.blog.24heures.ch/archive/2014/04/16/coup-de-trafalgar-sur-le-budget-plafond-les-6-equipes-du-str-855748.html)

Rien n’est encore décidé, mais la question de la survie à très court et moyen terme pour des équipes comme Marussia ou Sauber se pose bel et bien. Auront-elles encore l’énergie et les finances nécessaires pour le futur ?
Les prochains jours et semaines devraient nous permettre d’y voir plus clair et de très certainement reparler de l’arrivée d’une 3ème voiture par équipe si une nouvelle équipe venait à disparaître. N’est-ce pas Messieurs Ecclestone et Wolff ?

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" Si nous tombons en dessous d’un niveau critique, avoir une 3ème voiture pourrait être un moyen de remplir la grille." Bernie Ecclestone.

 

24/06/2014

Le classement spécial du blog : « Driver of the Race Autriche»

Best of du GP d'Autriche

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1.Nico Rosberg : 5 points et casque d’or
3ème victoire de la saison pour le pilote Mercedes qui accentue aussi son avance sur Lewis Hamilton à 29pts. Solide, stable et rapide quand il le faut, l’Allemand a marqué de précieux points comptables et psychologiques face à son coéquipier lors des 3 dernières courses. Ce fut ainsi également le cas lors de ce Grand-Prix d’Autriche en sachant se contenter de la 3ème place en début de course avant de passer l’épaule lors du 2ème relai. Seule ombre au tableau, on ne nous enlèvera pas de la tête que Lewis Hamilton n’a pas eu l’occasion…ou le droit (c’est selon), de l’attaquer et de le pousser dans ses limites. Prochain grand combat, le GP de Grande-Bretagne avec un Hamilton certainement bien plus tranchaient et vindicatif de victoire.

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2. Valtteri Bottas 3 points et casque d’argent
Très belle course et premier podium de sa carrière pour le jeune Finlandais. Après s’être qualifié en première ligne samedi, il a réitéré son exploit dimanche en restant longtemps deuxième avant de céder face aux deux Mercedes, mais pas face à son coéquipier. Avec un tour très rapide entre les arrêts aux stands, il parvient finalement à passer Felipe Massa pour s’offrir une fin de course assez paisible et une superbe récompense, accompagnée de gros points au championnat. A lui de prouver qu’il a le niveau et que cela ne fut pas seulement un coup d’un jour. 

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3. Sergio Pérez 2 points et casque de bronze
« Checo » comme on le surnomme avait tellement été critiqué suite à son accroche avec Felipe Massa au Grand Prix du Canada, qu’il se devait de réagit et vite. Il le fit de très belle manière en Autriche, puisqu’il signa une magnifique remontée et anima une partie de la course, disons-le jusqu’ici assez ennuyante. Parti 15ème, il retarda son premier arrêt au stand au maximum pour finalement mener la course pendant plusieurs tours. Ressorti derrière son coéquipier Nico Hülkenberg, il se permit le luxe de le passer et de se retrouver à nouveau cinquième, avant de finir finalement 6ème derrière Alonso. Dans tous le cas, une belle réponse à tous ses détracteurs.
 

Les Malus du GP :
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-5pts: Estéban Gutierrez
Très mauvais en qualifications, en ne devançant que les Marussia et Caterham, la course fut encore plus catastrophique. Se retrouvant en dernière position suite à un écrou mal vissé par ses mécaniciens, le Mexicain termina sa course dans l’anonymat comme trop souvent cette saison, non sans s’être permis le luxe de batailler et de s’accrocher avec le champion du monde en titre Sebastian Vettel. Finalement les commissaires jugeront que ce fut un banal incident de course et ne lui infligèrent pas de sanctions supplémentaires à sa pénalité de 10 places au prochain GP pour son arrêt aux stands manqué. On en est qu’à 8 courses cette année, mais on aurait presque envie de dire: vivement que cela se termine…

-3pts : Jean-Eric Vergne :
Le pauvre JEV a du souci à se faire pour sa place. Dominé depuis le début de la saison par son coéquipier Russe Kvyat, il a encore une fois peiné en qualifications. Expliquant ses mauvaises performances sur un tour par des problèmes de réglages sur sa voiture, il abandonnera le GP finalement à cause de problèmes de freins, tout comme son équipier. Bien qu’il ne soit en rien responsable de son abandon, sa prestation n’avait guère été convaincante jusqu’ici. Le sympathique Vergne est donc maintenant dans l’obligation de briller en Grande-Bretagne, sous peine de connaître un sort assez cruel. Demandez donc à Sebastien Buemi ce qu’il en pense… ? Car les jeunes loups ou plutôt « taureaux » Da Costa et Carlos Sainz Jr ne sont à coup sûr plus très loin de son baquet…

-2pts : Sebastian Vettel:
Auteur de mauvaises qualifications (seulement 12ème), le quadruple champion du monde avait pourtant réussi un départ qui lui avait permis d’effacer sa terne prestation de la veille. Malheureusement pour lui, le moteur Renault le lâchera à nouveau pendant près d’un demi-tour, lui faisant perdre toute chance de marquer des points sur le circuit de son patron Dieter Mateschitz. Son moteur reparti, la suite ne fut que du gâchis, puisqu’il se traîna en queue de peloton faisant face à un Gutierrez surpris d’avoir un tel adversaire en face de lui. Pire encore, outre d’user inutilement ce qu’il restait de son bloc , il parvint à s’accrocher avec le Mexicain et abandonnera dans la foulée. Une course à oublier pour lui et la totalité des équipes Red Bull….

Classement Général Driver of the Race 8/19

1. Rosberg 23 pts
2. Hamilton 18 pts
3. Ricciardo 9 pts
4. Hülkenberg 3pts
5. Alonso 3 pts
6. Bottas 3 pts
7. Vettel 2 pts

8. Kvyat 2pts
9. Grosjean 2 pts

10. Magnussen 1 pt
11. Pérez 1 pt


12. Bianchi 0pt
13. Button 0pt
14 Ericsson 0 pt

15.Massa- 2pts
16. Chilton - 5pts
17. Kobayashi – 5pts
18. Raikonnen -6pts
19. Vergne – 8 pts
20. Maldonado - 10pts
21. Gutierrez – 14 pts
22. Sutil -17pts