30/01/2014

Mercedes présente sa monoplace 2014 : Son nom est AMG F1 W05 et elle est construite pour tout gagner

Alors que la Formule 1 entame ce jeudi sa 3ème journée d’essais en Espagne en vue de la saison 2014, profitons de vous présenter la voiture des vice-champions constructeur de 2013, Mercedes AMG F1.
La présentation officielle a d’ailleurs eu lieu le mardi 28 janvier, en direct depuis le circuit de Jérez, avec les deux pilotes titulaires de 2013 Lewis Hamilton et Nico Rosberg qui restent donc bien entendu au sein de l’équipe allemande pour cette nouvelle saison. Les deux pilotes auront d’ailleurs des objectifs très élevés, l’équipe dont l’usine est basée à Brackley ayant beaucoup misé sur cette saison et sur les nouvelles réglementations afin d’enfin atteindre leur objectif de victoire du championnat du monde pilote et constructeur. L’ambition est donc là, reste à voir si cela sera suffisant pour battre l’écurie Red Bull et les grands moyens de Dieter Mateschitz. Tout cela en contenant bien sûr les ardeurs de la Scuderia Ferrari de Fernando Alonso, comme ils ont su le faire en 2013.
Ainsi, afin de mettre toutes les chances de leur côté, les hommes de Totto Wolff et Niki Lauda ont d’abord pris soin de s’assurer les services de nombreux ingénieurs et têtes pensantes d’autres équipes comme Paddy Lowe (ex McLaren), Aldo Costa (ex Ferrari) ou Bob Bell (ex Renault). Soit une belle brochette de talents et d’hommes expérimentés de la Formule 1 au chevet de la F1 W05. Pourtant ils ne seront pas de trop, car pour compenser le départ de l’ingénieux Ross Brawn, Mercedes aura bien besoin d’eux pour que la saison 2014 soit une vraie réussite. 

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Venons-en maintenant à la star du jour, cette nouvelle AMG F1 W05. Motorisée par le tout nouveau V6 Mercedes Turbo dont on dit le plus grand bien, la monoplace du constructeur allemand a déjà effectué près de 100 tours lors des deux premiers jours d’essais et semble avoir une fiabilité assez bonne par rapport à d’autres équipes.
L’avant de la voiture a un nez très plongeant, à l’image de la Ferrari, mais celui-ci est bien moins accentué que la plupart des autres équipes qui ont-elles un nez de type « fourmilier ».
Chose importante à mentionner, la Mercedes AMG F1 W05 est pour l’instant la seule à avoir choisi de placer deux petites cornes au sommet du nez (à l'avant). Elles devraient servir à la fois d’ailerons et de guides du flux aérodynamique. Et nous oserons cette  petite pique à Red Bull; comme quoi on peut aussi avoir des cornes sur la voiture sans avoir de taureau sponsorisé sur le châssis.
De l’avis général des experts, cette monoplace serait la plus élégante du paddock et la plus agréable à regarder. Espérons pour eux qu’elle soit aussi la plus rapide sur la piste.

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Au niveau ses sponsors, le partenariat avec Blackberry est reconduit et le fabricant de téléphones mobiles aura une belle place sur les côtés de la Mercedes. Quant au partenaire de longue date, le pétrolier numéro 1 de Malaisie Petronas, le contrat a bien sûr été renouvelé avec en plus un partenariat technique cette année. D’autres sponsors comme IWC, Puma (notamment sur les combinaisons des pilotes) et Monster (un concurrent à Red Bull…) font aussi encore partis de la livrée 2014.
Arrêtons-nous aussi sur un « nouveau » sponsor pour 2014 avec Swissquote Bank, le leader suisse du trading online. En effet, avec le rachat de la banque MIG par Swissquote, les Suisses reprennent donc l’activité de sponsoring qui liait Mercedes (auparavant Brawn GP) à MIG et sont donc aussi présents sur l’aileron avant et l’aileron arrière. Au niveau des couleurs, cela se traduit par une perte de rouge (du logo de MIG) et un renforcement du gris, vert, vert turquoise et noir. En finalité c’est donc une superbe livrée avec l’effet de ce vert sur le dégradé de gris qui offre effectivement le prix de la voiture la plus élégante à l’AMG F1 W05.

Avis personnel:
Cette saison 2014 sera cruciale pour Mercedes, qui se devra de remporter si ce n’est un des deux titres au moins un grand nombre de Grand-Prix. En effet, les 3 victoires de 2013 sont trop peu pour un Top Team avec de grands moyens et du calibre de Mercedes. Gageons que Nico Rosberg et Lewis Hamilton en sont conscients et que les deux talentueux pilotes ne rateront pas leur saison. Personnellement, je prends d’ailleurs le risque de dire que je vois Mercedes comme favori pour cette saison, et ce pour deux choses : la première; leur paire de pilotes me semble beaucoup plus expérimentée et complémentaire que Red Bull (arrivée de Ricciardo) et la deuxième; est que le moteur Mercedes V6 Turbo s’annonce comme l’un des tous meilleurs. Sera-ce suffisant pour un tire, pour les deux titres ? Nous verrons bien.

                          Toutes les images proviennet du site twitter de Mercedes AMG F1

26/01/2014

Le retour du V6 Turbo en Formule 1

Comme déjà évoqué précédemment dans un des premiers articles de blog, cette saison 2014 sera marquée par de nombreux changements avec de nouvelles réglementations et technologies, et l’une d’entre elles sera notamment le grand retour du moteur V6 Turbo en Formule. Arrivé pour la première fois en Formule 1 dans les années 1980 avec la domination du motoriste français Renault, le V6 Turbo n’a pas encore fait ses premiers tours de pistes, qu’il suscite déjà nombre de discussions et débats. Notamment au niveau du son, puisqu’il devrait être moins bruyant et plus grave que les moteurs V8 de ces dernière saisons. Il y a quelques mois en effet, les plus critiques allaient jusqu’à dire qu’avec sa nouvelle tonalité « musicale »,  le son de la Formule 1 serait catégoriquement changé et que le temps où l’on entendait « le bruit des moteurs gronder »le long de la piste et à la Télévision était révolu. Cependant il n’en est rien, et rassurez-vous car selon plusieurs spécialistes moteurs dont Andy Cowell chef du département Haute Performance Mercedes, « la fréquence sera très similaire de l'actuel à 18 000 tours/minute, et seul le volume sera légèrement plus bas ». Soit finalement un moindre mal, lorsque l’on sait que ces moteurs consommeront moins, auront le soutien d’un KERS plus puissant, et bien sûr un turbo doté d’une récupération d’énergie qui permettra d'augmenter le potentiel d'accélération en sortie de virage.

Quant à ce moteur Mercedes qui équipera les équipes Mercedes AMG, McLaren, Force India et Williams, on dit qu’il serait en avance sur les deux autres, à savoir Ferrari (qui équipera Ferrari, Sauber et Marussia) et Renault (qui équipera Red Bull, Lotus, Torro Rosso et Caterham) et que son rendement serait pressenti comme supérieur tout en consommant moins. Voici donc encore un point à vérifier dès les essais de fin janvier à Jerez lors de la première course le 16 mars en Australie.
Quoi qu’il en soit, ce nouveau  V6 est un nouveau pas rapprochant la Formule 1 aux caractéristiques des moteurs de voitures de série, et le signe qui ne trompe personne est bien le retour de Honda aux affaires, puisque dès 2015 le motoriste Japonais équipera les McLaren qui abonderont donc leur partenariat de longues années avec Mercedes. En attendant d’autres, et pourquoi pas Volkswagen, BMW ou Audi ?

Voici encore pour terminer une vidéo mise en ligne par Mercedes qui nous fait découvrir le nouveau son et la nouvelle musique du V6 TH lors d’un tour simulé sur le circuit de Monza.



 

 

24/01/2014

Le bal des présentations officielles commence : McLaren ouvre la danse avec un nouveau look d’enfer

Comme c’est le cas chaque année, chaque équipe de Formule 1 s’apprête donc à présenter sa nouvelle monoplace pour la nouvelle saison et cette fois-ci c’est McLaren pour sa dernière saison avec le moteur Mercedes qui s’y colle en premier, bien que le très sympathique Vitaj Mallya leur ait volé la vedette mercredi en dévoilant une photo de la nouvelle Sahara Force India sur le net.
N’en déplaise à l’Indien, McLaren-Mercedes a donc présenté sa nouvelle monoplace, la
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, dans un nouveau look et avec une couleur unique gris argentée pour le moment, en attendant peut-être plus de couleurs en fonction de l’arrivée prochaine de nouveaux sponsors. Comme attendu, le nez de la voiture est assez original et allongé en pointe (on a aussi entendu dire assez moche par certains) mais le reste du design semble assez correct et photogénique.

Les deux pilotes titulaires cette saison seront le britannique Jenson Button (pour sa 5
ème saison chez McLaren et à qui on transmet nos plus sincères condoléances pour la mort de son regretté et sympathique père John Button) et le néophyte Kevin Magnussen. Le Danois que nous vous avions présenté dans un des premiers articles remplace le Mexicain Sergio Peréz (remercié fin 2013) et aura la lourde tâche de marcher sur les traces de Lewis Hamilton afin de ramener cette équipe en compagnie de Jenson Button vers les sommets et les victoires. Le pilote de réserve sera le Belge Stoffel Vandoorne, également membre du programme jeune de McLaren et grand espoir de toute la Belgique de de l’écurie britannique. Il espère pouvoir avoir sa chance quelques vendredi en essais libres en plus d’être engagé en GP2.

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                                                                                                          Les pilotes 2014 du Team McLaren-Mercedes
 
Côté sponsor, pour cette saison de transition avant de passer du moteur Mercedes à Honda l’écurie de Woking semble ne pas trop s’inquiéter, mais la réalité semble un peu moins rose, l’équipe n’ayant pas de sponsor titre (une perte estimée à 42 millions), bien que Vodafone, Santander et Mobil 1 restent bien présents sur la monoplace. Certaines rumeurs annoncent également le japonais Sony chez McLaren mais seulement en 2015 dès que le moteur Honda sera définitivement installé dans la voiture. Il ne serait ainsi d’ailleurs pas étonnant de voir des têtes tomber comme celle par exemple de Martin Whitemarsh, en raison des mauvais résultats sportifs de la saison 2013 et du manque de sponsors. Avant de conclure, une nouvelle ne venant jamais seule, les rumeurs de départs entourant le Team Manager de Lotus Eric Bouiller se sont finalement révélées justifiées, puisque le Français vient de démissionner de Lotus et serait pressenti à la tête de l’équipe dès le début de saison.

Avis personnel:
Une très belle voiture au niveau du design et du look, assez classique au niveau des couleurs pour une Mercedes avec son gris chromé, restant ainsi à l’image de ses précédentes livrées. On se demandera simplement une chose : Comment va-t-on différencier la McLaren de la Mercedes, si toutes les deux sont grises ? Bonne chance et amusement à tous.
On attendra de voir les essais de Jérez afin de se prononcer au niveau des performances, mais il ne serait pas étonnant de les voir batailler pour la 4
ème place avec Force India, derrière Ferrari, Mercedeset Red Bull, mais clairement devant Lotus qui vient donc de perdre Eric Bouiller. Ce dernier serait-il d’ailleurs un meilleur renfort que l’autre homme qui était pressenti, le talentueux Ross Brawn. Rien n’est moins sûr et le britannique n’a peut-être pas dit son dernier mot grâce à Honda.
Quant aux pilotes, si le talent de Jenson Button n’est plus à prouver, Kevin Magnussen pourrait selon moi être la très bonne surprise de ce championnat dès les premières courses en Europe.

Toutes les images sont issues de la page Twitter officielle de Mclaren-Mercedes. Ci-joint une explication très intéressante par Mclaren Mercedes des nouvelles règles technqies (en anglais)

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