29/08/2014

McLaren à la recherche d’un pilote de grosse envergure pour 2015 ou 2016

Alors que nous évoquions fin juillet l’état des transferts pour la saison prochaine, revenons spécifiquement sur le cas McLaren-Honda.  En effet, avec l’arrivé du motoriste Japonais, Ron Dennis et son équipe se doivent de trouver un « top pilote » tant au niveau sportif que marketing.
 
Malheureusement pour lui, Jenson Button ne semble plus être dans les plans de l’écurie de Woking, et sa seule chance de courir encore l’année prochaine serait que les Britanniques ne parviennent pas à dénicher un gros poisson pour la saison 2015 mais seulement pour 2016. Ainsi, cela lui permettrait de prolonger son contrat et son aventure en Formule 1 d’un an. Car toutes les autres pistes semblent bouchées. Aussi bien pour lui que pour McLaren.

En effet, toutes les écuries ont presque confirmés ou prolongés leurs pilotes pour l’an prochain et il n’y a guère que Romain Grosjean qui bénéfice du soutien d’Eric Bouiller chez McLaren pour prendre la place de Button. Les deux Français parviendront-ils à convaincre Ron Dennis du bien fondé de cet éventuel transfert ? En réalité, il y a peu de chances, car Grosjean n’a pas encore l’étoffe « d’un grand pilote » et Jenson Button n’est pas non plus le dernier venu, lui le champion du monde 2009 faut-il le rappeler…Du côté des écuries, les seules places libres seraient éventuellement chez Lotus ou Force India. En cas de non reconduction autant dire que l’avenir du Britannique serait plus qu’incertain.

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La seule autre alternative de l’écurie de Woking mènerait à une piste interne, avec une intronisation de l’autre étoile montante du Team le Belge Stoffel Vandoorne aux côtés de Kevin Magnussen. Mais justement pourquoi McLaren prendrait-elle le risque de titulariser 2 jeunes pilotes peu (ou pas) expérimentés lors de sa première saison avec Honda, où il sera certainement questions d’expériences et de réglages spécifiques ? De plus, elle se priverait d’avoir une liberté totale pour choisir un ou deux nouveaux pilotes de pointe pour 2016.

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Alors comme le déclarait hier Eric Bouiller, il faudra encore patienter un peu pour connaître les deux pilotes 2015, et le sort des deux titulaires cette saison dépendra en grande partie si Ron Dennis sera parvenu à un accord et donc à convaincre un des 3 « gros poissons » qui seraient susceptibles de changer que sont Sebastian Vettel, Fernando Alonso et Lewis Hamilton.
Si tous trois semblent à la recherche d’air frais et d’un nouveau challenge, l’Allemand est celui qui semble le moins difficile à faire signer pour 2015, bien que tous trois aient encore un contrat jusque fin 2015. La réponse à cette équation à plus de 3 inconnues, sera donc essentiellement guidée par la marge de manœuvre de négociation de Vettel pour 2015. Sinon il faudra attendre 2016 pour ramener Hamilton ou Alonso au bercail et prolonger d’une année Button et Magnussen.
Ce qui nous semblerait pas une si mauvais stratégie que cela, puisque Jenson connaît déjà bien Honda pour avoir piloté pour l’écurie officielle et qu’il reste un champion du monde compétitif.   

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